Nadal vence por 17a ocasión a Gasquet en Roland Garros

El señorío del español en el Grand Slam dejó sin franceses al torneo parisino.

TUDN Y AFP
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El tenista español Rafael Nadal venció por decimoséptima ocasión consecutiva al francés Richard Gasquet para acceder a la tercera ronda de Roland Garros y de paso se termina la presencia de tenistas franceses en el torneo galo, el peor resultado en la era Open para los Bleus.

En el día de su 35º cumpleaños, Nadal se clasificó a dieciseisavos del torneo parisino, un torneo que ha conquistado en 13 ocasiones, después de avasallar 6-0, 7-5, 6-2 a su rival galo en la pista Philippe-Chatrier.

El mallorquín no dio opción a un rival de su misma quinta, al se ha enfrentado muchas veces, 17 y ninguna de ellas la ha perdido.

Nadal, en busca de un inédito 21º Grand Slam que le permitiría romper con Roger Federer el empate a 'Grandes', se medirá por un puesto en octavos con el británico Cameron Norrie (45º) el próximo sábado.

"Lo importante es ganar los partidos. Si es en sets corridos mejor", afirmó Nadal al término del partido.

"Lo importante es que siento que estoy jugando bien", añadió desde la pista Central al término del partido.

En una pista central vacía de aficionados por el toque de queda en Francia a las 21h00, a excepción de los fotógrafos, equipos de ambos tenistas y periodistas en la tribuna de prensa, junto a recogepelotas y miembros de la organización, Nadal disputó su primer partido en el recién instaurado turno de noche en Roland Garros.

Los días precedentes lo habían hecho otros primeros espadas como Novak Djokovic, Serena Williams o Daniil Medvedev.

Pero ni las gradas vacías ni la noche cerrada sobre la ciudad de la luz evitaron que Nadal se adjudiara el primer set con un marcador tan redondo como 6-0 -al igual que en el primer set de la final del año pasado ante Djokovic- ante un Gasquet superado por todos los flancos.

El francés sólo ganó nueve puntos en ese primer set. El partido parecía más un entrenamiento para el español.

Lejos queda ya aquel primer enfrentamiento entre ambos, en 1999, en el torneo para promesas Le Petit AS. En aquella ocasión el triunfo fue para el galo, que no volvería a ganarle en el circuito principal. Más aún, el español se ha apuntado la victoria en tres sets corridos en sus últimos 12 enfrentamientos.

Aunque el segundo set estuviese algo más peleado, con Gasquet llegando a ponerse 5-5, Nadal no dio sensación de que el partido pudiera complicársele y lo cerró con un 6-2, con los cuatro últimos juegos consecutivos, para cumplir con la costumbre arraigada de ganar a Gasquet, ya sea de día o de noche.