Nadal dice adiós al US Open

El español Rafael Nadal queda eliminado del US Open tras perder ante el francés Lucas Pouille

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NUEVA YORK, Estados Unidos, Sep. 4, 2016.- Rafael Nadal volvió a estrellarse frente al umbral de los cuartos de final de un Grand Slam al sucumbir el domingo 6-1, 2-6, 6-4, 3-6, 7-6 (6) ante el francés Lucas Pouille en el US Open.

Luego de arrasar en sus tres primeros partidos en Flushing Meadows, en los que apenas cedió 20 games, el español capituló en una batalla de 4 horas y 27 minutos frente al 24to preclasificado.

Pouille exhibió un vistoso reportorio de tiros y también una buena dosis de agallas frente al dos veces campeón del torneo y monarca de 14 grandes.

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El francés remontó un 4-2 en contra en el decisivo quinto set y tampoco bajó los brazos al desperdiciar tres bolas de partido en un desempate. Cerró el partido cuando dispuso de una cuarta oportunidad, metiendo un forehand por la paralela que culminó un peloteo de 16 tiros. Extasiado, el joven de 22 años se echó de espaldas para luego sacar la lengua.

"En el 6-3, creía que lo iba a ganar. En el 6-4, no fue lo mismo", dijo Pouille sobre la pulseada en el desempate.

Fue apenas la tercera victoria de Pouille a cinco sets, y todas han sido en sus últimos tres partidos. Ya se había hecho notar hace dos meses al acceder a la etapa de cuartos en Wimbledon.

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Para Nadal, quien en junio cumplió los 30 años, la derrota alarga su agonía en los Grand Slam. Desde que perdió en los cuartos de final del Abierto de Francia el año pasado, el actual número cuatro del mundo no ha podido avanzar más de octavos en las grandes citas.

Además, esta es su primera temporada desde 2004 en la que no alcanza al menos los cuartos de final en los Slams.

Pouille lidera a un trío de franceses en cuartos en este US Open, ya que a primera hora sus compatriotas Jo-Wilfried Tsonga (9) y Gael Monfils (10) habían avanzado a la instancia. Se trata de algo inédito en la era abierta desde 1968, y la primera vez desde el Roland Garros de 1947 en el que tres franceses alcanzan la ronda.

En cuartos, Pouille se medirá contra Monfils.

Tsonga dio cuenta 6-3, 6-3, 6-7 (7), 6-2 del estadounidense Jack Sock (26), mientras que Monfils despachó 6-3, 6-2, 6-3 al chipriota Marcos Baghdatis.

El US Open es el único grande en el que Tsonga no ha alcanzado por lo menos las semifinales, aunque el año pasado también accedió a cuartos. Sock era el último local que seguía con vida en el cuadro masculino.

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Tres días antes de cumplir 30 años, Monfils aún no ha cedido un solo set en el US Open y tiene marca de 18-2 tras su derrota en la primera ronda de Wimbledon.