Fácil pase de Djokovic en NY

Novak Djokovic se abre paso a las semifinales del Abierto de Estados Unidos gracias al abandono de Jo-Wilfried Tsonga

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NUEVA YORK, Estados Unidos, Sep. 6, 2016.- Novak Djokovic se abrió paso a las semifinales del Abierto de Estados Unidos por décimo año seguido cuando Jo-Wilfried Tsonga se retiró por una dolencia en la rodilla izquierda, el tercer rival del campeón vigente que abandona en el torneo por una lesión.

Luego que Djokovic ganó los primeros dos sets por 6-3, 6-2 la noche del martes, Tsonga recibió tratamiento por parte del kinesiólogo y le vendaron la pierna izquierda debajo de la rodilla. El francés y noveno preclasificado cometió doble falta en el primer punto del tercer set, y optó por no seguir.

El rival del número uno del mundo en segunda ronda, Jiri Vesely, no se presentó por un lesión en el antebrazo izquierdo. El rival del serbio Djokovic en la tercera rueda, Mijaíl Youzhny, se retiró tras seis games por una dolencia en el isquiotibial izquierdo.

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Djokovic se las verá ahora contra otro francés: Gael Monfils. El décimo cabeza de serie se deshizo 6-4, 6-3, 6-3 de su compatriota Lucas Pouille, quien venía de eliminar a Rafael Nadal.

Monfils, Pouille y Tsonga conformaron un trío de franceses en los cuartos de final en este US Open, algo que no ocurría en 89 años.

A lo largo de los años, la referencia sobre onfils era de un tenista dotado de inmenso talento que también estaba más interesado en protagonizar jugadas vistosas en vez de ser pragmáticos en sus tácticas en la cancha.

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Los videos son buenísimos, todos esas zambullidas espectaculares, esos giros de 360 grados para darle un smash a la bola, las devoluciones entre las piernas.

Pero esas jugadas no siempre redondeaban en victorias. Había sucumbido seis veces en los cuartos de final en los torneos de Grand Slam hasta que este martes se enfrentó a Pouille. 

Constante de principio a fin, con una leve cuota de espectacularidad, Monfils se instaló en su primera semifinal de un Slam desde 2008 con un despliegue metódico en el estadio Arthur Ashe.

Posteriormente, Monfils respondió a los que le cuestionan sus métodos.

"Me arrojo porque quiero ganar el punto. Claro que quiero ganar el punto. Cuando estás en este show, francamente, es para entretener, pero es para (también) ganar. Entonces, ¿cuál es el sentido de hacer show y perder?", dijo Monfils. "Por eso es que la gente piensa, `Míralo, está brincando, se desliza'. Al final de cuentas, ¿se creen que soy bobo?

Monfils, quien la semana pasada cumplió los 30 años de edad, solo una vez previa había accedido a una semifinal de un Slam: eso fue hace ocho años y medio en el Abierto de Francia.

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Pero el carismático Monfils ha desplegado el mejor tenis de su carrera en las últimas semanas, ganando todos los 15 sets que ha disputado en este torneo.

"Esta es una pista que me encanta", señaló Monfils al público en una entrevista en la cancha. "Siempre digo que Francia es mi casa, pero esta es la segunda".

Pouille, 24to preclasificado, simple y llanamente se quedó sin fuerzas el esfuerzo supremo de vencer a Nadal en cinco sets. Acumuló tres veces más errores no forzados que Monfils, 44-15.

Nunca había ganado un partido en el US Open o uno al máximo de cinco sets hasta la semana pasada. Su victoria tras cuatro horas y resto contra Nadal el domingo fue su tercer duelo a cinco sets consecutivo.

Nadie ha encado cuatro victorias a cinco sets en un grande en la era abierta, que se remonta a 1968.

"Por supuesto que estaba algo cansado hoy", reconoció Pouille.

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Monfils reiteradamente recurrió a globos para sumar puntos ante Pouille.

"Sabía que estaba algo agotado, por lo que buscó atacar la red", dijo Monfils. "Y el globo fue el mejor recurso".