Nadal-Djokovic, en semifinales de Indian Wells

Rafael Nadal se medirá a Novak Djokovic en las semifinales del Masters de Indian Wells

REDACCIÓN
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INDIAN WELLS, Estados Unidos, Mar. 18, 2016.- Rafael Nadal, con una de sus mejores exhibiciones en mucho tiempo, venció este viernes a Kei Nishikori por 6-4, 6-3 para alcanzar las semifinales del Masters de Indian Wells.

En busca de su cuarto título en el torneo, Nadal se las verá con Novak Djokovic. El número uno del mundo dominó ambos desempates en su victoria 7-6 (2), 7-6 (2) sobre Jo-Wilfried Tsonga.

La semifinal Djokovic-Nadal enfrentará a dos tenistas que se han combinado para siete títulos en el desierto californiano.

Con temperaturas que alcanzaron los 32 grados centígrados (91 F), Nadal impuso su jerarquía en un partido disputado bajo un sol inclemente.

Nadal arrancó perdiendo 3-1, pero ganó cinco de los siguientes seis games para llevarse el primer set en 45 minutos.

Una rotura de saque al inicio del segundo parcial le permitió a Nadal sacar una ventaja 4-2. Pero el sexto preclasificado japonés logró quebrarle el servicio para acercarse 4-3. La respuesta de Nadal fue inmediata: nuevo quiebre y seguido sentenció el partido con su servicio.

Después de un inicio de temporada marcado por una prematura eliminación en el Abierto de Australia y tropiezos en la gira sudamericana sobre arcilla, el número cinco del mundo ha mostrado su mejor versión esta semana en las pistas duras del desierto californiano.

"Es una victoria contra un rival de fuste", dijo Nadal, cuarto cabeza de serie del primer torneo Masters 1000 de la temporada. "Es importante para mi confianza".

"Me siente fuerte mentalmente. Vuelvo a sentirme como el de siempre, con la energía correcta", dijo Nadal. "Puedo disputar cada pelota. Puedo mantenerme así durante todo el partido, teniéndome fe, y eso me hace jugar con más vigor, menos nervios. Eso es muy importante. Así es como he jugado durante todo mi carrera. Esta semana ha sido muy positiva para mí".

Djokovic superó a Tsonga por 13ra vez en sus última 14 partidos, y quedó con foja de 20-1 en la actual temporada.

El serbio inclinó el desempate del primer set a su favor cuando capitalizó una serie de errores no forzados de Tsonga, incluyendo tres seguidos.

Djokovic dominaba 5-4 en el segundo set y dispuso de dos match points con Tsonga al saque en el décimo game. Pero el francés logró responder con su servicio para igualar 5-5. Tsonga no bajó los brazos y pudo forzar un segundo desempate.

Pero la suerte fue la misma.

"No me regaló un solo punto en esos desempates", dijo Tsonga.

En las semifinales del cuadro femenino, en la sesión nocturna, Serena Williams se medía con Agnieszka Radwanska y Victoria Azarenka se topaba con Karolina Pliskova.