Previo: España recibe al subcampeón del mundo

España y Croacia se enfrentarán en la segunda jornada de la UEFA Liga de las Naciones, en partido del Grupo 4 de la Liga A

REDACCIÓN
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La Selección Española se medirá este martes a Croacia, en la segunda jornada de la UEFA Liga de las Naciones, un rival ante el que perdió en el último precedente; sin embargo, el combinado ibérico tiene mejores registros en el global de los enfrentamientos entre ambos. Checa cómo se juega esta nueva Liga de Naciones. España y Croacia se han enfrentado con anterioridad en seis ocasiones, con un balance de tres triunfos para el equipo español, dos para el croata y un empate, con siete goles a favor de España por seis en contra.La generación de jugadores croatas que llegó a la Final de la Copa del Mundo bajo el liderazgo del astro del Real Madrid, Luka Modric, finalmente se quitó complejos y pudo romper con el recuerdo de aquel anterior grupo liderado por Davor Suker, Zvonimir Boban y Robert Prosinecki, quienes terminaron terceros dos décadas antes en Francia.A pesar de perder la Final del Mundial ante Francia, el equipo de Dalic recibió una bienvenida de héroes en medio de la euforia que acabó con el estado de ánimo de desesperación de hace un año, cuando sólo logró llegar a la Copa del Mundo a través de los playoffs después del nombramiento de Dalic al final de la fase de calificación.España llega a este partido luego de vencer 2-1 a Inglaterra en la primera jornada del torneo europeo; mientras que Croacia descansó en la fecha inaugural.En partidos oficiales se han visto las caras solo en dos ocasiones, en las dos últimas Eurocopas, con una victoria para cada equipo.La primera vez que se enfrentaron fue en un amistoso en Valencia, el 23 de marzo de 1994, y la Selección entonces dirigida por Javier Clemente cayó derrotada por 0-2, con goles de Robert Prosinecki y Davor Suker para el equipo balcánico.Hasta un lustro después no volvieron a cruzarse, y en aquella ocasión España se impuso por 3-1, con goles de Vicente Engonga, Fernando Hierro y Dani García; mientras que Suker marcó por el equipo croata en el amistoso que se disputó en el Estadio de La Cartuja de Sevilla.El único encuentro jugado en terreno croata fue el 23 de febrero del año 2000, en Split, en el único encuentro que acabó con un empate y además sin goles.Ambas selecciones no volverían a enfrentarse hasta el 7 de junio de 2006, en un encuentro de preparación para el Mundial de Alemania que se jugó en Ginebra y que acabó con triunfo español por 2-1, gracias a los tantos de Mariano Pernía y Fernando Torres, que en el minuto 89 culminó la remontada tras el gol inicial de Pablo en propia puerta.El primer partido oficial entre España y Croacia se disputó en la Eurocopa de 2012, en la última jornada de la fase de grupos, y la Selección, entonces dirigida por Vicente del Bosque, se impuso por 1-0, gracias al gol marcado por Jesús Navas en el minuto 88.El último precedente, también fue en la Eurocopa, en la edición de 2016 y de nuevo en la última jornada de la fase de grupos.En aquella ocasión fueron los croatas los que se llevaron la victoria y arrebataron la primera plaza del grupo a los españoles, que quedarían emparejados y posteriormente eliminados por Italia en los Octavos de Final.España se adelantó a los 6 minutos de juego con un tanto de Álvaro Morata, tras una gran jugada entre David Silva y Cesc. El conjunto balcánico empató por mediación de Kalinic, de espuela, poco antes del descanso.Sergio Ramos pudo adelantar de nuevo a España, pero su penalti lo atajó el meta Subasic y a cuatro minutos del final, Croacia sorprendió a España con un vertiginosos contragolpe que culminó Perisic con un disparo por el palo corto de De Gea, que no estuvo acertado.Tras frustrarse el esperado cruce entre ambas selecciones en los Cuartos de Final del Mundial de Rusia, tras la eliminación de España en los penaltis ante Rusia en los Octavos de Final, ahora se medirán en esta nueva competición en el Estadio Martínez Valero de Elche.