Previo: América y Tuzos se juegan la vida

Con el Estadio Azteca como testigo, América defiende su lugar en la Liguilla del Clausura 2017 del intento de Pachuca de arrebatárselo

FERNANDO VÁZQUEZ
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La premisa es muy clara: o se suma, o se adelantan las vacaciones. El Estadio Azteca abre nuevamente sus puertas para la Jornada 17, última del Torneo Clausura 2017 y que enfrentará a América y Pachuca .Una buena inercia que se ha interrumpido en las últimas semanas. A pesar de tener todo a favor, las Águilas llegan a este cotejo sin conseguir su pase a la Liguilla debido a dos derrotas en sus más recientes apariciones: como visitantes ante Santos Laguna y como locales frente al Atlas.A pesar de todos los contratiempos que ha pasado el conjunto azulcrema, los dirigidos por Ricardo La Volpe se han alzado y con una buena racha de triunfos, se posicionaron como una escuadra imprescindible en la llamada Fiesta Grande del futbol mexicano; no obstante, estos dos marcadores adversos han hecho que su participación en la Fase Final todavía esté en veremos. El revés ante los rojinegros significó algo más que el quedarse sin sumar en la Jornada 16 : representó también la primera caída de los de Coapa en el Estadio Azteca en lo que va de la campaña, un escenario que era también un suplicio para sus rivales incluso para anotar.Ahora, la escuadra azulcrema necesitará olvidar a toda costa el trago amargo y pensar que un empate basta y sobra para alcanzar la Liguilla.Pachuca llega casi de milagro con vida a la última fecha del Clausura. Los Tuzos están muy lejos de su mejor versión y un cabezazo del portero Óscar Pérez es prácticamente lo que dota de oxígeno a los dirigidos por Diego Alonso.La escuadra hidalguense empató ante Cruz Azul en la fecha pasada gracias al gol de último minuto del "Conejo", pero Pachuca ha sufrido demasiado en la Liga MX, a pesar de que recién consiguió el título en la Liga de Campeones de la Concacaf. Los Tuzos no han ganado en sus últimos siete compromisos domésticos, desde el ya lejano triunfo en la frontera ante el hoy líder Tijuana.Los resultados del inicio y mitad de temporada mantienen con esperanza a Pachuca, que solamente le sirve el triunfo en el Azteca para después, rezar por combinaciones de resultados de Morelia, Veracruz o Tigres. La fortaleza anímica será clave en los hidalguenses, quienes tienen una carta de presentación fuerte: es el único equipo en la Liga MX que puede presumir de tener récord histórico a favor frente al Club América en partidos oficiales con marca de 27 ganados, 21 derrotas y 19 empates.Si se toma en cuenta solamente Fase Regular, un triunfo americanista en este encuentro igualaría los cartones a 20 victorias por bando.