Previo: Espanyol desafía al Real Madrid

Espanyol recibe la visita del Real Madrid en el RCDE Stadium, en partido correspondiente a la jornada 21 de la Liga de España

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El Espanyol recibe al Real Madrid en el RCDE Stadium con la intención de poner fin a su mala racha en la jornada 21 de la Liga de España, tras sumar tres puntos de los últimos 27 posibles, frente a un equipo renacido que ha recuperado la confianza y a varios lesionados.Calendario de la Liga de EspañaEl Real Madrid ha respondido bien a la obligación de ganar en la Liga para no despedirse definitivamente de las opciones de pelear hasta el final por el título, a 10 puntos del Barcelona. Busca su tercera victoria consecutiva en el campeonato doméstico y extender lejos del Santiago Bernabéu la imponente imagen dejada de local ante Sevilla y en el duelo copero frente al Girona.El reencuentro con su verdadera imagen, un futbol más vistoso, vertical y directo en ataque, parte de una clara mejoría física del equipo de Santiago Solari que ha resucitado según ha ido avanzando el mes de enero. Además va recuperando jugadores, ya solo quedan Keylor Navas y Jesús Vallejo en la enfermería, y las opciones de elegir aumentan para el técnico madridista.En el mejor momento de Vinicius, líder del juego ofensivo en seis titularidades consecutivas, Solari debe medir el regreso de su competencia directa, Gareth Bale y Marco Asensio, recuperados ambos de sus lesiones. Toni Kroos y Marcos Llorente aumentan también las opciones en el centro del campo, en el que Casemiro ha recuperado su nivel habitual.Tras cinco visitas consecutivas con triunfo madridista en casa del Espanyol, la última cortó la racha con derrota, el pasado torneo con tanto de Gerard Moreno en el último minuto (1-0). Es su único partido perdido en terreno 'periquito' en 12 años.El Espanyol llega al duelo con serios problemas en defensa. Su entrenador, Joan Francesc Ferrer 'Rubi', no podrá con los centrales David López, Naldo y Óscar Duarte, ni tampoco con el lateral izquierdo Adrià Pedrosa, todos bajas por lesión. El centrocampista paraguayo Hernán Pérez también sigue recuperándose de sus molestias.Rubi, cuestionado por los malos resultados tras un gran inicio, deberá gestionar el desgaste físico de sus pupilos después de disputar la ida de los cuartos de final de la Copa del Rey contra el Betis.El Espanyol tiene a su favor su notable rendimiento como local esta temporada. De los nueve compromisos en la Liga en esta campaña, los catalanes han ganado seis y han perdido tres. El equipo suma 18 puntos y es uno de los mejores en casa de la competición.