Previo. Araujo y el Barcelona como prueba

Néstor Araujo ha recuperado la titularidad con el Celta de Vigo y ahora se mide al Barcelona, que busca cerrar el año en el liderato

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Barcelona recibe este sábado al nuevo Celta de Miguel Cardoso, con el objetivo de lograr un triunfo que le permita despedir el año como líder de la Liga española, que comanda con 34 puntos, tres más que Sevilla y Atlético de Madrid.El conjunto azulgrana ha encadenado tres victorias en el campeonato (Villarreal, Espanyol y Levante) en las que ha marcado 11 goles y no ha recibido. Una buena noticia para los de Ernesto Valverde, cuya solidez defensiva era una de sus asignaturas pendientes esta temporada.Con Lionel Messi de nuevo en un gran momento de forma, y Luis Suárez recuperado de sus molestias en la rodilla, Barcelona se encuentra en uno de sus momentos más dulces de la temporada.La mala noticia para los azulgranas son los problemas que tiene de nuevo en el eje de la zaga. Samuel Umtiti sigue recuperándose en Qatar de sus problemas en la rodilla izquierda y Thomas Vermaelen sufrió su enésima lesión muscular ante el Levante.Gerard Piqué y Clemente Lenglet vuelven a ser los dos únicos centrales disponibles de la primera plantilla para recibir al Celta, aunque el Barcelona anunció este jueves la contratación de colombiano Jeison Murillo, que llega cedido por el Valencia hasta el final de temporada.Ante el conjunto vigués, Valverde recuperará, eso sí, a sus dos laterales derechos, Sergi Roberto y Nelson Semedo, y también al extremo Malcom Felipe de Oliveira, quienes esta semana ya se han entrenado con el grupo.El preparador extremeño podrá, por tanto, armar prácticamente su equipo de gala, aunque tendrá que resolver tres dudas en el once: Semedo o Sergi Roberto para el lateral derecho; Arthur Melo o Arturo Vidal para el interior derecho; y Philippe Coutinho o Ousmane Dembélé para el extremo izquierdo.Celta, tras sumar siete de los últimos nueve puntos en juego, tratará de frenar este sábado al Barcelona en el Camp Nou, en un duelo en el que se medirán dos de las mejores parejas de delanteros de la Liga española: Messi-Suárez contra Aspas-Maxi Gómez.Los 25 goles del dúo azulgrana están lejos de los 18 que llevan los delanteros celestes, la principal amenaza, no obstante, de un equipo que sueña con repetir la gesta de la pasada temporada, cuando empató a dos goles en el estadio culé, en un partido en el que brilló un joven Brais Méndez, hoy asentado en la titularidad.Consulta la tabla de posiciones de la Liga española.

Néstor Araujo retoma la titularidad

El equipo vigués parece haberse reencontrado consigo mismo en sus últimos partidos ligueros, favorecido por la apuesta futbolística del portugués Miguel Cardoso, en la que predomina el juego de toque y los movimientos ofensivos.En ese estilo y en una notable mejoría defensiva, en lo que ha influido notablemente la entrada de los centrales Costas y el mexicano Néstor Araujo, está basando la construcción de su regularidad, perdida en los primeros meses bajo la dirección de Antonio Mohamed, al que penalizó su empeño en mantener en el once a los centrales Cabral y Roncaglia.Néstor Araujo retomó la actividad, y la titularidad, con la salida de Mohamed de la dirección técnica del equipo. Ha sido titular en los últimos 4 partidos del Celta de Vigo en la Liga española y en general suma 14 encuentros desde que llegó esta temporada al futbol español.Otro de los "olvidados" por el ya ex entrenador celeste, el mediocampista Jozabed Sánchez, se ha ganado la continuidad en el doble pivote junto al turco Okay Yokuslu, pese a que Fran Beltrán y Lobotka, indiscutibles para su antecesor, ya tienen el alta médica.Sólo se espera, por tanto, un cambio en el equipo titular, la entrada del eslovaco Mazan por el sancionado Juncá en el lateral izquierdo. El resto del equipo será el que viene jugando últimamente: Rubén Blanco; Hugo Mallo, Costas, Néstor Araujo, Mazan; Brais Méndez, Jozabed, Okay, Boufal; Aspas y Maxi.Consulta el calendario y resultados del Celta de VigoCon información de EFE