Previo: El líder ante el sublíder pelearán en Mestalla

El líder de la Liga de España, Barcelona, buscará a toda costa mantener el invicto ante el equipo revelación de la temporada, el Valencia

REDACCIÓN
logo

Invictos desde que se inició la Liga Española e instalados en la cima, Barcelona y Valencia chocarán en Mestalla durante el duelo estrella de la decimotercera fecha, un encuentro que puede animar el devenir del campeonato.Después de que el argentino Lionel Messi firmó su renovación  hasta 2021 con una cláusula de 700 millones de euros (unos 835 millones de dólares), los azulgrana quieren festejar la esperada noticia con un triunfo que afirme su condición de líderes.Con 34 puntos, los dirigidos por Ernesto Valverde aventajan al Valencia (30) en cuatro y, provisionalmente, en siete al Real Madrid (27), que se impuso por 3-2 al Málaga. El Atlético (24) marcha a diez  antes de su choque ante el Levante.No se lo pondrán fácil los de Marcelino García Toral que, con el respaldo de su afición y señalados ya como el equipo revelación en lo que va de Liga, buscarán protagonizar la sorpresa de la jornada  con una victoria que los acerque aun más a los catalanes.Apretar la Liga es el objetivo de un Valencia de luto por la muerte el viernes de su expresidente Jaume Ortí.Un triunfo frente al líder sería también el mejor tributo a la  memoria del hombre que dirigió el club "che" en sus mayores éxitos entre junio de 2001 y octubre de 2004.El Valencia apenas recibió dos goles en las cinco  victorias y un empate que ya sumaron en Mestalla.Su defensa rindió a un buen nivel hasta ahora, pero más lo hizo su  ataque, que ya suma 32 tantos, apenas uno menos de los que cuenta el  Barcelona, el máximo goleador de la Liga.Para ello, los azulgrana cuentan con la mejor retaguardia de todo el campeonato: apenas cuatro goles en contra en todo el torneo, gracias en gran medida a un Marc Andre Ter Stegen en excelente forma.El arquero alemán no podrá contar con la seguridad que elsancionado Gerard Piqué aporta a la zaga. Valverde tendrá que recomponer el centro de la defensa y todo apunta a que el belga Thomas Vermaelen formará pareja con el francés Samuel Umtiti.Marcelino, por su parte, tampoco podrá contar con el colombiano  Jeison Murillo ni con el esloveno Nemanja Maksimovic. Sí estarán en  su once, salvo sorpresa, Dani Parejo, el francés Kondogbia, Carlos  Soler y el portugués Guedes, los hombres que han convertido el  mediocampo del Valencia en una armoniosa máquina de hacer futbol.Desde ese lugar pretenden combatir a un Barcelona que sigue dependiendo de la genialidad de Messi y del talento del veterano  Andrés Iniesta, mientras espera que el uruguayo Luis Suárez acabe de  reconciliarse con el gol, marcó dos en la pasada fecha, y el juego  recupere la brillantez que tuvo en otras épocas.El astro argentino descansó durante una hora en el empate sin goles  del pasado miércoles ante la Juventus de Turín en la Champions y,  tras recibir su cuarta Bota de Oro como máximo goleador de las ligas  europeas y firmar su nuevo contrato con una cláusula pensada para que  nadie lo pueda fichar, se espera su mejor versión en Mestalla.