Previo: Barça visita la sabana de un león herido

Athletic Club quiere regresar a la senda del triunfo al recibir al líder Barcelona que no puede relajar el paso en la Liga española

REDACCIÓN
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Las heridas de guerra suelen ser propulsoras de venganza, de desquite. Un animal lastimado, ciscado, es mucho más peligroso que uno rebosante en su zona de confort. Checa la clasificación de la Liga española AQUÍ. FC Barcelona pasea con su dije de líder de España pendiendo de su cuello en Bilbao, en donde Athletic Club le aguarda con toda la intención de hacerle pasar un mal rato y, a su vez, quebrar la malaria que le aqueja.El rival en turno de los culés, más allá de su linaje de nobleza y raíces guerreras, atraviesa un mal momento de forma. Es onceavo de la clasificación de la Liga española con apenas 11 puntos recaudados, de 27 disputados, y arrastra una marca nefasta: solo 1 triunfo, por 5 descalabros, en sus últimos 10 partidos, incluyendo torneos locales e internacionales.Cierto, apenas el 14 de octubre pasado fue la última vez que los Leones salieron con la mano en alto de una batalla. Pero antes de esta fecha, protagonizaron 6 duelos en los que no salieron con una sonrisa; y después de la misma, suman 2 empates separados por 1 derrota. Esta última, precisamente, en su más reciente presentación en el máximo circuito del balompié español, ante Leganés.En el seno del Barcelona, las sensaciones son cósmicamente distintas. Desde sus 2 descalabros consecutivos ante Real Madrid, en la Super Copa de España, a mediados de agosto del año en curso, no ha mordido el polvo. De hecho, hasta la fecha ante pasada de la Liga española, cuando empató en el flamante Wanda Metropolitano ante Atlético, todo había sido victorias en su camino. Así está el calendario y los resultados de la Liga española. Esto tiene al equipo de Ernesto Valverde en la cima del torneo ibérico con 25 puntos, con el mejor ataque y defensa del certamen, 26 goles anotados y solo 3 sufridos. No obstante este dulcísimo escenario, la arremetida del mejor Valencia de los últimos tiempos y el despertar del poderoso Real Madrid son luces naranjas en su andar que no puede ignorar.Si bien un descalabro ante Athletic Club no privaría a la entidad catalana de la primera plaza de la Liga española, si permitiría que Naranjeros y Merengues se le aproximasen demasiado en la clasificación.He ahí el escenario para esta batalla en el Nuevo San Mamés: la motivación y orgullo zarandeado de los Leones que tienen una ventana inmejorable para quebrar en mil pedazos la pesada losa con la que cargan; y la manutención de la privacidad y comodidad, amén del compromiso con el elitismo y primer nivel del Barcelona.