Previo: Duelo entre vecinos

Se espera un encuentro muy reñido entre Venezuela y Colombia en la Eliminatoria Sudamericana rumbo a Rusia 2018

REDACCIÓN
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Colombia espera un partido muy difícil frente a una Venezuela, que saldrá a dar lo máximo en el duelo que enfrentarán este jueves ambas selecciones, en la jornada 15 de la Eliminatoria Sudamericana al Mundial de Rusia 2018. Consulta aquí el calendario y resultados de la Eliminatoria de CONMEBOL. Colombia marcha segunda en la tabla con 24 puntos y podría asegurar en estas fechas su segunda clasificación consecutiva, luego de ser uno de los equipos sensación en Brasil 2014.Pero aunque Venezuela está en el último lugar con apenas seis unidades, los colombianos tienen muy presente que los juegos entre los dos vecinos suelen ser muy reñidos.Cuando restan cuatro fechas, Brasil encabeza la tabla con 33 puntos, seguido por Colombia (24), Uruguay (23), Chile (23), Argentina (22) y Ecuador (20) entre el pelotón de avanzada. Perú (18) y Paraguay (18) todavía guardan lejanas esperanzas, mientras que Bolivia (10) y Venezuela (6) ya están eliminados.Los cuatro primeros se clasifican a la Copa del Mundo, y el quinto disputará un repechaje ante el líder de Oceanía.James Rodríguez será el gran ausente en la Selección de Colombia para el encuentro en San Cristóbal (Venezuela), que se produce en el marco de la grave crisis económica y social que atraviesa Venezuela.El mediocampista colombiano no juega desde que se lastimó el muslo derecho el 1 de agosto en un partido de pretemporada con su nuevo club Bayern Munich. El campeón de la Bundesliga lo autorizó a sumarse al plantel colombiano, aunque con la condición de que no juegue ante Venezuela.Dependiendo de su evolución médica, James podría estar disponible para recibir al puntero Brasil el 5 de septiembre en Barranquilla, un partido crucial que podría terminar por definir la clasificación de Colombia.La selección dirigida por el argentino José Pekerman no debería necesitar a James para obtener un buen resultado ante Venezuela, que acumula apenas seis puntos y una victoria en 14 partidos.Pekerman sí tendrá a la mejor versión del cañonero Radamel Falcao, que arrancó la temporada a toda máquina con el Mónaco y ya suma siete goles en cuatro partidos en la liga francesa.La ‘Vinotinto’, en cambio, ya piensa en el próximo ciclo del Mundial de 2022 en Qatar, y su técnico Rafael Dudamel convocó a siete jugadores de la selección que este año logró el subcampeonato del Mundial Sub20 en Corea del Sur.La fecha 16 se jugará el 5 de septiembre con los duelos: Colombia-Brasil en Barranquilla; Argentina-Venezuela en Buenos Aires; Paraguay-Uruguay en Asunción; Bolivia-Chile en La Paz; y Ecuador-Perú en Quito. Tabla de posiciones de la Eliminatoria 2018 de la CONMEBOL.