Previo: Chile, obligado a ganar para seguir con vida

La selección de Chile recibirá a Ecuador en duelo eliminatorio rumbo a Rusia 2018, donde ambos conjuntos están obligados a los tres puntos

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La frase “de vida o muerte” es uno de los clichés más desgastados cuando se habla de un partido de futbol. Para el técnico de la selección de Chile, no es exagerada aplicarla al duelo ante Ecuador por las eliminatorias mundialistas.Los bicampeones de América están obligados a ganar cuando reciban el jueves a Ecuador en el Estadio Nacional de Santiago por la penúltima fecha del maratón sudamericano rumbo a la Copa del Mundo de 2018.Desplazado al sexto puesto con 23 puntos luego de perder sus dos últimos encuentros ante Paraguay y Bolivia, Chile no puede darse el lujo siquiera de empatar frente a un oponente que está a punto de ser eliminado y también requiere sumar de a tres.Pizzi también defendió el compromiso de su plantel, duramente criticado por la prensa y los hinchas chilenos después de caer del cuarto al sexto puesto en las dos fechas más recientes. Los cuatro primeros se clasifican al Mundial y el quinto disputará un repechaje ante Nueva Zelanda.En sus últimos partidos, Chile no ha desplegado el futbol dinámico que lo ayudó a conquistar los títulos de la Copa América en 2015 y 2016, además de alcanzar los octavos de final de los mundiales de 2010 y 2014 y la final de la Copa Confederaciones este año, donde cayó ante Alemania.Para colmo, el cacique del equipo, Arturo Vidal, se vio involucrado a fines de agosto en otro incidente nocturno en un casino a las afueras de Santiago en la víspera de la concentración para el partido contra Paraguay, que la Roja perdió por 3-0 en Santiago. Las críticas arreciaron luego del revés 1-0 en Bolivia, la penúltima selección de la tabla de posiciones y que estaba eliminada de antemano.Pizzi afirmó que, a pesar de no marcar un solo gol en sus dos últimos desafíos y perder tres de sus cuatro más recientes, Chile no cambiará su filosofía de juego el jueves ante Ecuador y cuando cierre la eliminatoria el martes en el feudo del puntero Brasil.El entrenador no contará con Charles Aránguiz, el polifacético volante que se lesionó la semana pasada en un partido con su club alemán Bayer Leverkusen. Pizzi dijo que el mediocampista trabaja en su recuperación y podría estar disponible para enfrentar a Brasil, aunque Chile podría ya estar fuera de contienda para entonces.Ecuador llega en una situación incluso más complicada. Líder de la eliminatoria después de cinco fechas, y tercero luego de 12 partidos, el conjunto que dirige Jorge Célico tras el despido de Gustavo Quinteros a mediados de septiembre perdió cuatro en fila para caer al octavo lugar con 20 unidades, a ley de un leve empujón de quedar oficialmente fuera.De todas maneras, Ecuador necesita ayuda externa además de ganar sus dos partidos restantes, contra Chile y el martes como anfitrión de Argentina, para siquiera soñar con el repechaje.