Previo: Argentina busca vida con un Vinotinto

La Selección de Argentina, liderada por Leo Messi, enfrentará a su similar de Venezuela con la obligación de la victoria

AGENCIA
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Argentina se siente un paciente en terapia intensiva que necesita los tres puntos ante Venezuela para seguir con vida.El equipo liderado por el astro Lionel Messi ocupa el quinto puesto de la tabla con 23 puntos, uno menos que el tercero Uruguay y el cuarto Chile, cuando sólo restan tres fechas en la maratónica eliminatoria sudamericana para el Mundial de Rusia 2018 . Los cuatro primeros clasifican directamente y el quinto disputará un repechaje ante el líder de Oceanía.Si bien el cuadro no es terminal, en Argentina entienden que si no se le gana de local a una Venezuela ya eliminada, que marcha última con siete puntos y luce muy inferior en apellidos, el destino ya no estará en sus propios pies. El propio Sampaoli reconoció el lunes en rueda de prensa que, a falta de tres partidos para el final, las selecciones mejor perfiladas podrían especular con algún resultado que perjudique a los albicelestes.Los argentinos se habían entusiasmado en junio con la llegada de Jorge Sampaoli y su propuesta de futbol ofensivo en lugar del mezquino Edgardo Bauza. Pero la primera prueba dejó un amargo empate sin goles con Uruguay el jueves en el Centenario, donde la apuesta por el tridente de ataque con Messi, la joven estrella de la Juventus Paulo Dybala, y el ariete del Inter Mauro Icardi, no le hizo ni cosquillas al muro defensivo que planteó la Celeste.La falta de contundencia es uno de los síntomas más preocupantes para el bicampeón mundial. Suma apenas un gol en sus tres últimos encuentros -un penal de la estrella del Barcelona en el triunfo 1-0 sobre Chile- y sus 15 tantos en 15 fechas son la segunda menor cantidad entre los 10 equipos sudamericanos, sólo por encima de los 13 del penúltimo y ya eliminado Bolivia.Sampaoli, no obstante, repetirá la fórmula Messi-Dybala-Icardi. Los cambios vendrán por la retaguardia. En defensa Gabriel Mercado recibió su segunda amarilla y será reemplazado por Javier Mascherano, un histórico del seleccionado que fue relegado a la banca ante los uruguayos. En el mediocampo reaparece Ever Banega con suspensión cumplida, en lugar de Guido Pizzarro. Mientras que Marcos Acuña al parecer dejará su lugar a Lautaro Acosta por bajo rendimiento.Venezuela no tiene nada que perder y por ello se vuelve un rival peligroso. Ya lo padeció Colombia, a la que le arrebató un empate sin goles en Caracas.El conjunto dirigido por Rafael Dudamel tendrá la sensible baja de su capitán Tomás Rincón, suspendido. Su reemplazante sería Arquímedes Figuera, del Universitario de Perú.