Previo: La presión crece en Cataluña

Después del fracaso del Real Madrid en la Copa del Rey, el Barcelona debe demostrar que se mantiene ajeno al ambiente ante su rival catalán, el Espanyol
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Barcelona vs Espanyol en la Copa del Rey. FOTO: AP
Barcelona vs Espanyol en la Copa del Rey
Por: Fernando Vázquez
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El derbi de Cataluña tendrá un nuevo capítulo este jueves, cuando el Barcelona y el Espanyol midan fuerzas por un boleto a Semifinales de la Copa del Rey.Los dirigidos por Ernesto Valverde tienen varios motivos para estar nerviosos: el Espanyol es el primer equipo en la temporada que logró vencer al Barcelona en la temporada y fue justamente en la ida de esta eliminatoria celebrada la semana pasada (1-0), que fue además el primer triunfo de los "Periquitos" sobre los "Culés" en Cornellá El Prat.Además está la rivalidad que ambos conjuntos mantienen históricamente en la región de Cataluña. Por si fuera poco, el Barcelona, sin deberla ni temerla, debe hacer frente también a la sopresiva eliminación del Real Madrid en la Copa del Rey.Los "Merengues", en el mismísimo Bernabéu, quedaron eliminados de la competición a manos del Leganés y el otro gigante del futbol español deberá mostrar que su fortaleza mental y futbolística está fuera de discusión para este encuentro frente al Espanyol.La desventaja de 1-0 que encara el Barcelona le obliga a buscar al menos dos goles si quiere evitar los tiempos extra, pero un tanto del Espanyol obligará a los blaugrana a lograr tres dianas debido al criterio del gol de visitante.El Camp Nou también estará en vilo por el posible debut del brasileño Philippe Coutinho, refuerzo estelar en el mercado de invierno y quien supera una lesión que le ha marginado de jugar de momento con los "Culés".