Previo. Barcelona, a mantener la racha invicta

Espanyol se mide al Barcelona en el juego de ida de los Cuartos de Final de la Copa del Rey con la misión de frenar la racha de 29 partidos sin perder del cuadro azulgrana
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Barcelona vs Espanyol. Foto: Getty Images
Barcelona vs Espanyol, derbi
Por: Agencia
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El Espanyol y el Barcelona se miden este miércoles en el RCDE Stadium (14:00 hrs. tiempo del centro de México) con la ida de los cuartos de final de la Copa del Rey, en un partido en el que ambos conjuntos llegan en momentos deportivos muy diferentes, pero que las emociones acaban encontrando cierto equilibrio por tratarse de un derbi.A los 'Periquitos' se les presenta un reto mayúsculo, ya que tienen que frenar a un Barça embalado e imparable, que lleva 29 partidos seguidos sin perder y pisando fuerte en todas las competiciones, especialmente en la Liga, donde son líderes invictos, con solo tres empates cedidos.La historia de los derbis en la Copa del Rey es claramente azulgrana, ya que en los anteriores 18 precedentes, el Espanyol sólo ha doblegado en cinco ocasiones al Barça, siendo la última en la edición 1960-61, en la que un doble triunfo blanquiazul (3-2 y 1-0) permitió al equipo perico entrar en cuartos.Desde entonces, en los siguientes 9 emparejamientos, el Barcelona siempre ha pasado ronda, y sólo ha cedido una derrota y dos empates en 18 partidos. En el último pulso, hace dos temporadas, los ahora dirigidos por Ernesto Valverde volvieron a eliminar a su rival, en los octavos de final de la edición 2015-16, por una doble victoria (4-1 y 2-0).Por otra parte, el Espanyol ha sido incapaz de ganar el Barcelona en su nuevo estadio (Cornellà-El Prat) desde que se inaugurase en la temporada 2019-10. Desde entonces, los españolistas sólo ha podido empatar tres partidos, tanto en Liga como en la Copa.Barcelona inicia el segundo tramo del campeonato con pie firme y, tras cerrar la primera vuelta de la Liga, vuelven a la Copa, donde se medirán en dos ocasiones a los españolistas, con los que se volverán a verse las caras en la Liga el 4 de febrero, también en el RCDE Stadium.Ernesto Valverde no podrá contar con el lesionado Dembélé, y muy probablemente dará descanso al capitán, Andrés Iniesta, que tras el partido contra la Real acabó con una sobrecarga muscular. Tampoco se espera la presencia de Nélson Semedo, tras unos días de baja por amigdalitis.Umtiti sigue de baja y queda la duda de si Valverde puede dar algunos minutos a Yerri Mina, el central colombiano recién fichado y que ha iniciado su cuenta atrás para debutar de azulgrana.A la espera de que el argentino Javier Mascherano concrete su futuro, el aún jugador azulgrana podría jugar un nuevo último partido antes de su adiós al fútbol chino. En el último encuentro, fue convocado pero no jugó en San Sebastián.El técnico, Quique Sánchez Flores, no podrá contar con los centrocampistas Jurado, Marc Roca ni el central Sergio Sánchez. El delantero Sergio García sigue sin entrar. Por otra parte, son altas el extremo argentino Pablo Piatti, recuperado de sus molestias, y los medios Javi Fuego y David López, que vuelven tras sanción.La última vez que el Espanyol ganó al Barcelona en su estadio fue en la temporada 2006 07: 3-1 en la jornada 18. En la campaña 2015-16, los pericos empataron, sin goles, en el RCDE Stadium.