Previo: Con aroma a Mundial

La Copa FIFA Confederaciones 2017 abre su actividad cuando el anfitrión Rusia y Nueva Zelanda midan fuerzas en San Petersburgo

FERNANDO VÁZQUEZ
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Llegó la hora. Cual vodka que acompaña al más suculento de los banquetes, la Copa FIFA Confederaciones abre el telón en lo que es la mejor forma de llevar la cuenta regresiva para lo que será el Mundial de 2018.Rusia, el anfitrión del torneo que reúne a los Campeones de cada área del planeta, se mide a Nueva Zelanda en el duelo inaugural de la Confederaciones 2017, la décima edición de este certamen, justo para abrir boca en medio de la hemorragia futbolística que vivirá a partir de este momento el país más grande del mundo.Se trata de la primera participación del conjunto ruso en una Confederaciones. Es una realidad: los "Osos" no forman parte de los equipos favoritos a adjudicarse el trofeo; no obstante, la condición de anfitrión pone una obligación que no se puede soslayar para los dirigidos por Stanislav Cherchésov.Ya clasificados al Mundial 2018, Rusia apuesta toda su preparación a partidos amistosos y a esta competencia, que bien podrá servir como parámetro para ver el potencial del conjunto europeo.Además está, por supuesto, recuperar la entrega y el orgullo que el "Escuadrón" mostró en la Eurocopa 2008, último certamen internacional de gran trascendencia para Rusia, bajo el mando del inolvidable Guus Hiddink. Para ello, se necesitará echar mano de todos los recursos posibles, incluyendo desde luego a la leyenda en la plantilla: el guardameta Igor Akinfeev, el experimentado, el indiscutible, el líder natural.Además del portero del CSKA de Moscú, otro experimentado como Yuri Zhirkov será vital para las aspiraciones rusas. En medio de tanta juventud, Zhirkov se alza como el timón que necesitará Cherchésov para poner inteligencia al juego de los anfitriones en la media cancha.Exceptuando Oceanía, cualquier escenario en el que se pare Nueva Zelanda está hecho para que sea un infierno para los "All Whites". No obstante, los isleños cuentan siempre con la motivación de tener enfrente a una escuadra favorita.A diferencia de su rival en turno, Nueva Zelanda ya tiene experiencia en Copa Confederaciones: esta será la cuarta participación de los oceánicos en el prestigioso torneo, aunque un empate en Fase de Grupos ante Irak (en Sudáfrica 2009) es su mayor orgullo dentro del certamen.Los dirigidos por Anthony Hudson saben que tienen todo en contra para clasificar a Semifinales, aunque la aspiración para conseguir el milagro pasará por este encuentro. Rusia y Nueva Zelanda son, al menos en el papel, los conjuntos menos competitivos del Grupo A. Quien gane en este compromiso, aspirará a pelear un boleto a Portugal y México, los dos conjuntos que completan el pelotón.Todos los caminos conducen a Rusia y la Copa FIFA Confederaciones 2017 es el preámbulo perfecto para el Mundial 2018. ¡Que comience la fiesta!