Previo: Chile defiende el bicampeonato ante Colombia

El bicampeón Chile se mide a la invicta Colombia, por un boleto a las Semifinales de Copa América de Brasil 2019

REDACCIÓN
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En una esquina, el campeón defiende con fiereza su doble cinturón; en la otra, el poderoso retador calienta para tirarlo a la lona. Chile y Colombia se enfrentarán este viernes en duelo de pesos pesados de Cuartos de Final de la Copa América de Brasil.El choque por un boleto a la semifinal del torneo continental se disputará a las 18:00 horas en el estadio Arena Corinthians, en Sao Paulo.La generación dorada de Chile sabe qué es hacer historia. Sobre su espalda, la camada de Gary Medel, Alexis Sánchez y Arturo Vidal carga con las copas América de 2015 y 2016.La semilla de futbol agresivo y ofensivo que sembró Marcelo Bielsa creció en un árbol de tronco grueso que en los últimos meses ha perdido ramas.Con el impulso de haber sorteado la fase de grupos -victorias ante Ecuador y Japón, derrota con Uruguay-, La Roja presiente el regreso de la fortaleza que conquistó América.Bajo el mando del cafetero Reinaldo Rueda, enfrentarán a una sorprendente Colombia que terminó la primera ronda con puntaje perfecto tras noquear a Argentina, Qatar y Paraguay. Y que en los siete partidos -contando amistosos- dirigidos por el portugués Carlos Queiroz solo ha recibido dos goles.Con el plantel en pleno, Rueda tendrá un duelo ante su tierra que le podría servir para calmar los ánimos de sectores de la prensa y la afición que piden su cabeza tras los grises desempeños en los juegos preparatorios.El colombiano repetiría la nómina que venció a japoneses y ecuatorianos, y respira aliviado por la recuperación de una molestia de su capitán, Gary Medel.Vidal y Sánchez encabezarán la artillería de un combinado ausente en la baraja de favoritos, en la que sobresalen Brasil, Uruguay...y Colombia.La Tricolor ha anunciado que aún no quiere dejar Brasil. En Estados Unidos-2016 los chilenos la asaltaron 2-0 en semifinales y luego alzaron el trofeo. De paso ampliaron una paternidad histórica en el torneo de selecciones más antiguo del mundo.Cafeteros y chilenos han chocado en tres ocasiones en partidos de eliminación directa en la Copa América. La Roja se llevó todos.Queiroz los pintó este jueves como favoritos en el duelo, aunque advirtió que no les dejarán un camino fácil. "Los campeones son Chile, nosotros llegamos para crecer o aprender con ellos", afirmó en rueda de prensa.Además de la estadística en contra, los andinos cuentan con lo que podría ser una feroz desventaja. Rueda formó o dirigió a varios de ellos.La historia misma les da esperanzas a los hombres de Queiroz, sedientos de un título desde que el argentino José Pekerman inició el proceso de posicionarlos globalmente en 2012.Pese a que en Copa América no vencen a Chile desde 2001 (2-0 en fase de grupos en Barranquilla), en aquella ocasión terminaron levantando en casa su único trofeo continental.James Rodríguez y Juan Guillermo Cuadrado liderarían la ofensiva, en la que estarían desde el inicio Duván Zapata y Roger Martínez, las apuestas de Queiroz que han respondido con goles a su confianza. El capitán Falcao García iría al banco.El ganador se enfrentará en semifinales ante el vencedor entre Uruguay y Perú, que jugarán el sábado en Salvador.