Previo: City apunta a la perfección; Liverpool, a la redención

En la primera sesión de la tercera fecha de la Champions, Man City defiende su paso perfecto del incómodo Nápoles mientras Liverpool y Mónaco buscan protagonismo a costa de Maribor y Besiktas

MANUEL PORTILLO GARCÍA
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La fase de grupos de la Champions League 2017-2018 llega a la mitad de su existencia con la puesta en marcha de la tercera jornada de actividad. El rumbo de los 8 grupos puede comenzar a definirse al darse el pítido final de los 16 juegos agendados.Durante la primera sesión de actividad de esta fecha 3 de la Liga de Campeones de Europa, algunos de los conjuntos señalados como favoritos para ser contendientes, o al menos animar más allá de la ronda grupal, viven realidades dispares, que los obligan de distinta manera a apuntar a la victoria.A continuación un recuento de lo que estará en juego en 6 de los 8 frentes de acción del martes 17 de octubre en la Champions League:Manchester City – NápolesUn competidor serio, y muy peligroso para el Real Madrid vs Tottenham, en el duelo por ser el partido de la jornada. Choque de ideologías similares: Pep Guardiola y Maurizio Sarri, dos enamorados del juego de posesión, de buen trato de la pelota, de las defensas adelantadas.Los Ciudadanos marchan con paso perfecto en el grupo F, del cual el pronóstico más sonado es que será peleado únicamente por ellos y sus rivales en turno. Feyenoord y Shakhtar Donetsk han probado la versión fortalecida del City de Guardiola en Champions: 6 goles a favor y ninguno en contra.El multilaureado entrenador español declaró acerca del Nápoles: “es el mejor equipo en Europa para construir sus jugadas en limpio, desde la base”. Los números de los italianos, al menos en la Serie A, respaldan lo dicho por Pep, pues caminan, a base de puros triunfos, como primeros de la clasificación. Consulta aquí el calendario de la UEFA Champions League.  No obstante, en la Liga de Campeones, la magia del futbol de “I Partenopei” tardó en emerger, pues cayeron 2-1 en casa del Shakhtar, sacudida que los despertó para encarar al Feyenoord, al cual superaron 3-1 en San Paolo.Mónaco – BesiktasEl vigente campeón de la Liga francesa no está pasando un gran momento. En la Ligue 1 viene de caer ante Olympique Lyon, lo que lo ha alejado de un PSG que luce avasallador, y en la Champions League marcha tercer de un grupo, el G, que pintaba para ser dominado por él.Mónaco empató a 1 en su estreno en esta Liga de Campeones en casa del modesto pero espinoso RB Leipzig y, posteriormente, sufrió un descalabro importante, al caer 3-0 en el Louis II ante el FC Porto de los mexicanos Reyes, Layún, Herrera y Corona.Ahora le espera un compromiso difícil pues mide fuerzas con el Besiktas turco que llega imparable en Champions. Líder del sector tras victimar a los “Dragones” y a los “Toros Rojos”, con una plantilla en la que habitan elementos de gran calidad y mucho recorrido internacional, al equipo del histórico Senol Gunes no le suena descabellado en ir por el triunfo al Principado.Maribor - Liverpool FCLos Reds no han podido ganar en la presente edición de la Liga de Campeones, pero, es cierto que tampoco han perdido. 2 empates cosechados, los tienen muy insatisfechos e instalados, por consecuencia, en la tercera plaza del grupo E. La buena nueva es que se miden a un rival que luce a modo y podría catapultarlos incluso a la primera posición si se estrenan como triunfadores, por un marcador holgado.Por su parte, Maribor yace en el fondo del pelotón que comparte con Liverpool, Spartak Moscú y Sevilla FC. Los rusos les arruinaron su presentación como locales en la Champions con un empate y los españoles les pasaron por encima en el Sánchez Pizjuán. Sorprender al equipo de Klopp en el Stadion Ljudski sería vital para, por lo menos, afianzarse en zona de migración a la Europa League.Spartak Moscú - SevillaLos Nervionenses marchan como líderes de grupo con 4 puntos. Invictos, pero no perfectos. Su intento por repetir lo logrado en la edición anterior de la Liga de Campeones puede nutrirse en serio si logran imponer condiciones en Moscú, tal y como lo hicieron ante Maribor.Spartak tampoco sabe lo que es la victoria en el grupo E. Aún así, su par de empates le han alcanzado para ubicarse en zona de clasificación a la siguiente ronda. Ante su gente, a la cual no le pudo ofrendar una alegría frente al Liverpool, tendría que fortalecerse para ir por 3 puntos que lo llevarían, de inmediato, a la cabeza de la tabla.Feyenoord – Shakhtar DonetskCon los 2 rivales a vencer del grupo F ocupados entre sí, holandeses y ucranianos tiene ante sí la gran oportunidad de sumar 3 puntos que los dejen en la mejor posición para, primariamente, asegurar la plaza que otorga pase a la Europa League, y, si la suerte les acompaña, soñar con dar una seguidilla de campanadas para mantenerse con vida en la Champions.Tanto Feyenoord como Shakhtar, se presentarán en el mítico De Kuip, tras haber mordido el polvo en su última presentación en la presente Liga de Campeones, a manos de, los muy posiblemente inalcanzables, Nápoles y Manchester City.APOEL – DortmundEl BVB tiene ante sí una gran oportunidad de enmendar los errores que lo tienen en el fondo del grupo H de la Champions League, con 2 derrotas en igual número de presentaciones. Visita al modesto APOEL que comparte números con él.En común, Borussia Dortmund y el club más ganador de Chipre tienen el haber mordido el polvo ante los mandones de su sector, Real Madrid y Tottenham Hotspur. Con los de Nicosia sigue latente la oportunidad de ver, en cualquier momento, la presentación del juvenil portero mexicano Raúl Gudiño. Checa la clasificación por grupos de la Champions League