Previo: Barcelona busca consuelo de élite

Tras hilar empates en la Liga, los culés desean endulzarse el paladar con un triunfo ante Sporting para así terminar la fase de grupos de la Champions League sin compartir la cima del grupo D

MANUEL PORTILLO GARCÍA
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Liderato en mano de la Liga española, clasificación a Octavos de Final de la Champions League asegurada; sin embargo, el FC Barcelona tiene un paladar exigente y un hambre eterna. Sin estímulos constantes que le enaltezcan, la vida le sabe agria. Checa la clasificación por grupos de la Champions League Así, los catalanes se presentan ansiosos, violentados por arrastrar 3 partidos sin ganar, contando Liga y Champions, a su último compromiso en la fase de grupos de este torneo: con el Camp Nou de soporte, reciben al Sporting Lisboa. En juego en este torneo queda asegurar que avanzarán a la siguiente ronda con la etiqueta de líderes únicos del sector D.La clasificación de este grupo indica que Barcelona es primer sembrado con 11 puntos, seguido de la Juventus con 8, Sporting con 7 y Olympiacos con 1. Si la catástrofe lo llegará a alcanzar, los de Turín podrían empatarlo en cosecha, aunque por cuestiones de desempate, no les podrían arrebatar la cima.No será sencillo para los blaugranas salirse con la suya, puesto que frente a ellos, los Leones lisboetas se estarán jugando su última carta para aspirar a acompañarlos en los Octavos de Final de esta Champions League. Necesitan un triunfo por principio de cuentasEl escenario para Sporting es en demasía complicado. Primero, deben partir por la mitad el invicto de un Barcelona apurado por frenar su sequía de triunfos; posteriormente, la ayuda divina debe llegar, puesto que requieren que Olympiacos, el peor equipo del grupo, evite la victoria de la Juventus. Ambos pasajes tienen realmente poca probabilidad de ocurrir.Hay que recordar que en la Ida de este encontronazo, la capital portuguesa, reunida en el Jose Alvalade, atestiguó como los culés le endosaron un seco pero contundente 0-1 al Sporting. Técnicamente, los españoles no fueron capaces de marcarle a los lusos: el único gol cayó por la vía del tanto en propia puerta, al minuto 49, del uruguayo Sebastián Coates. Consulta aquí el calendario de la UEFA Champions League.  Las estadísticas de este choque no mienten: el resultado favoreció al que más lo buscó. Barcelona tuvo 5 disparos a puerta, tras presumir un 63 por ciento de la posesión del balón. Los locales se limitaron a replegarse y a ejecutar menos de la mitad de los pases que su rival. El 4-5-1 del técnico Jorge Jesús casi logra el objetivo.El equipo de Ernesto Valverde podría enfrentar, no obstante, a un Sporting distinto, puesto que el empate o la derrota lo dejan fuera de la Champions League. Este escenario se presta para que recuperen las sensaciones positivas en el campo de juego, luego de los 3 empates que han tenido que aceptar en sus más recientes compromisos.Primero ante la Juventus en Turín, sin goles de pormedio; después, con un tanto por bando, en Mestalla, en complicado partido ante el sublíder de la Liga española; y, finalmente, y el más doloroso y reciente, un 2-2 en el Camp Nou en contra de un valiente Celta de Vigo.Así, el escenario está puesto para que la grada del patio del FC Barcelona vibre con una batalla digna de Champions League: la obsesión blaugrana por reivindicarse ante la obligación lisboeta de ganar para no despedirse de este magno certamen chocan de frente.