¡QUÉ VIVA EL REY!

Cancha y Diamante

ALBERTHO HERNÁNDEZ
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Se fue el invierno y con la primavera llega una nueva temporada de MLB; 30 equipos repartidos en dos Ligas y seis Divisiones buscando un mismo objetivo, llegar a la Serie Mundial.Y si bien estos últimos meses hemos tenido béisbol con la Serie del Caribe y la cuarta edición del Clásico Mundial de Beisbol, nada se compara con la ‘Gran Carpa’.Hablemos un poco de cómo llegan algunos equipos y empecemos por el Este de la Liga Americana; Boston Red Sox cuenta con una rotación abridora de miedo, comandados por David Price y Porcello súmenle al estelar Chris Sale. Los patirojos parecen haber encontrado la mejor forma de Pablo Sandoval, alejado del diamante la temporada pasada por una lesión, el ‘panda’ ha impulsado 16 carreras en el Spring Training y se perfila como el tercera titular del equipo de Boston.Por otro lado, está el poderío ofensivo de los Baltimore Orioles, que la temporada pasada le dijeron ‘adios a doña blanca’ en 253 ocasiones y no se conformarán con llegar solo a postemporada.En Toronto, Blue Jays dejaron ir a un bat de poder importante, Edwin Encarnación, y esperan que Kendry Morales puede llenar ese hueco. El mexicano Marco Estrada será el encargado de salir a la lomita en el Opening Day por el equipo canadiense y esperemos Roberto Osuna logre aún mejores números y se consolide como el mejor cerrador de las Grandes Ligas.Los multicampeones Yankees, a pesar de tener en Masahiro Tanaka al mejor pitcher del Spring Training, volverán a sufrir en su rotación abridora que es una de las más débiles; reforzaron su bullpen con Aroldis Chapma y Jon Niese. El mexicano Luis Cessa fue enviado a Triple A y Giovanny Gallegos se espera debute este año con el equipo grande. Los Yankees esperan encontrar en el cátcher Gary Sánchez a su mejor bat.En la Central de la Americana se encuentra uno de los favoritos a repetir en el Clásico de Otoño; los Cleveland Indians, que esperan tener como abridor a Corey Kluber en su partido inaugural, cuentan con un lineup fuerte; Lindor, Santana, Ramírez y se suma el poderoso Edwin Encarnación.Los Kansas City Royals, comandados por Eric Hosmer y Salvador Pérez buscaran llegar a la Serie Mundial como homenaje al recién fallecido Yordano Ventura, quien figuraba para seguir brillando en el ‘Gran Show’.Seguramente el Oeste será una división muy cerrada, los Texas Rangers recuperaron a su abridor estelar, el japonés, Yu Darvish, quien será el pitcher en el Opening Day; curiosamente por novena temporada consecutiva, el equipo texano tendrá un abridor diferente para este día tan especial.Los Seattle Mariners dependen mucho o en su totalidad de la forma de Félix Hernández en la lomita, quien no tuvo un muy brillante Clásico Mundial con Venezuela y que viene de su peor año en Grandes Ligas, sin embargo, con la ayuda de los bats de Canó, Cruz y Seager el equipo puede meterse a Play Offs. El mexicano Yovani Gallardo tendrá un puesto en la rotación de abridores.Mike Trout a punta de batazos será el encargado de guiar el camino de los Angels, quienes han optado por traer peloteros con salarios menos altos.Seguramente los Astros no querrán volverse a quedar en el camino hacia la postemporada y esperan tener la mejor versión de Keuchel en la lomita, el poder al bat y la enjundia defensiva de Altuve combinado con lo mostrado por Carlos Correa en el Clásico Mundial para poder llevar al equipo a Octubre.En la Nacional, Washington quiere repetir postemporada con un Bryce Harper encendido, qué logró siete cuadrangulares en el Spring Training combinados con dominio en el pitcheo comandados por Roark y Scherzer, quien el año pasado logro 20 ponches en un juego.Y si hablamos de abridores dominantes, los Mets cuentan, en mi opinión con la mejor rotación de las Grandes Ligas; Syndergaar, deGrom, Harvey, Matz y Lugo.Los Marlins reforzaron su pitcheo abridor con la llegada de Edison Vólquez quien será el encargado de abrir en el Opening Day y esperan tener sano toda la temporada al peligroso Giancarlo Stanton. Además durante la temporada, el equipo le rendirá un bonito homenaje a José Fernández; usarán un parche negro con su número 16 en el lado izquierdo de su uniforme, cerca del corazón.En Los Angeles Dodgers, al parecer seguirán sufriendo con su pitcheo abridor, que si bien está comandado por el zurdo más dominante, Clayton Kershaw, ha sido muy inestable en la última temporada. Julio Urías seguirá en busca de un puesto inamovible en el cuerpo de abridores del equipo angelino; por su parte Sergio Romo parece estar destinado a prepararle el camino al taponero Kenley Jansen.Por último y no menos importante, el flamante campeón; los Chicago Cubs, el equipo más dominante de la pasada campaña, el equipo más balanceado, el estadio que más les pesa a los que los visitan, el cuadro más seguro de Grandes Ligas, una rotación dominante, bats de poder y bullpen seguro. Con los fantasmas alejados de Wrigley Field no me sorprendería que volvieran a arrasar y se llevaran de nuevo la Serie Mundial.Nos espera una espectacular campaña de béisbol, de debuts para muchos, de consolidación para otros y de adiós para unos más; a disfrutar del ‘Rey de los Deportes’, ¡QUÉ VIVA EL REY!