Día 3: Fría ciudad

Kansas City quedó helada con la derrota de los Chiefs

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16 bajo cero era la temperatura a las 9:30 de la mañana, cuando hicimos nuestro primer enlace para Superestadio, en TDN. Pero más allá de eso, Kansas City quedó helada con la derrota de los Chiefs. El ambiente de fiesta que se esperaba en la ciudad simplemente se apagó. Los Patriotas “mataron” la ilusión de otra ciudad.Ese enlace matutino lo hicimos frente a la Union Station, que era una estación de trenes abierta en 1914 y cerrada en 1985. Se restauró y desde 1999 es un museo, centro de ciencias y espectáculos. Hoy en día presenta una exposición de dinosaurios. En la fachada muestra dos enormes pendones de los Chiefs. Frente a ella, tres mástiles, dos con banderas de los Chiefs, el de en medio con la bandera de los Estados Unidos. Cruzando la calle se encuentra un monumento a Veteranos de la Guerra de Korea.Por la tarde hicimos más enlaces en vivo, esta vez desde la esquina del Gran Boulevard de las Américas y la calle 13, en el centro de la ciudad. Justo ahí se encuentra el Salón de la Fama del basketball colegial. Mientras esperábamos los enlaces para Tres60 y Yarda 1, la gente que pasaba nos miraba con curiosidad. Mientras nosotros hacíamos un esfuerzo por soportar el frío, algunos niños pasaban de short, otros queriéndose quitar la chamarra y quedarse solamente con la playera. A los niños el frío no les incomoda.Recordar en los programas lo sucedido ayer en las finales de conferencia me deja claro que la NFL debe hacer algo para que las jugadas donde haya castigos puedan ser revisadas. La interferencia que no se marcó a favor de Nueva Orleans fue un atraco. El castigo de rudeza al pasador sobre Chris Jones de los Chiefs en una jugada en que puso la mano en el pecho de Brady también fue un atraco. Los árbitros se equivocan, las reglas también son falibles. Se deben cambiar para evitar injusticias.El último enlace del día fue para el Noticiero TD, de canal 2. Lo hicimos en el downtown, en la esquina de la calle 14 y la Main street, todavía con adornos navideños. Ahí presenté una nota sobre lo que considero los cinco puntos clave para que los Patriotas estén de regreso en el Super Bowl:1) Josh McDaniels se quedó como el Coordinador Ofensivo, cuando se pensaba que después del Super Bowl anterior sería el entrenador en jefe de los Colts de Indianapolis. Bajo su dirección la ofensiva de los Patriots fue la cuarta que más puntos anotó esta temporada.2) Contrario a lo que se piensa por la presencia de Brady, el 45 por ciento de las jugadas ofensivas fueron por tierra, generando 2,037 yardas, la quinta mayor cifra de la liga. Esto le dio a los Patriotas control de balón.3) Supieron reponerse a momentos adversos, como las dos derrotas consecutivas ante Miami y Pittsburgh en las semanas 14 y 15. Desde entonces no han perdido.4) La línea ofensiva tuvo un papel fundamental. Sólo aceptaron 21 capturas en la temporada. Y en playoffs ni Chargers ni Chiefs pudieron presionar a Brady.5) Finalmente la disciplina. En la temporada fueron castigados sólo 93 veces, cuarta menor cifra de la liga. Y en momentos críticos los rivales cometieron castigos que dejaron vivir a los Patriotas, algunos polémicos como el foul personal de Chris Jones, otros que impidieron que Kansas City liquidara el partido como el off side de posición de Dee Ford, con menos de un minuto, en jugada que había sido interceptado Tom Brady. Ahí se acababa el partido, pero los Chiefs dejaron vivir al monstruo y el monstruo los mató.Por cierto, la NFL confirmó a primera hora que los Jefes de Kansas City y los Cargadores de Los Ángeles jugarán en México la próxima temporada.Este martes ya estaremos en Foxboro, desde donde continuarán estas historias.