Día 12 cambio de aires

Bitácora de viaje

ALEX ZENTENO
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Salimos muy temprano para dirigirnos al hotel de los Rams. Sí, este miércoles me tocó ir a la sesión de medios de los campeones de la Conferencia Nacional. Y es que Luis Alberto Martínez estaba asignado a la conferencia del comisionado Roger Goodell.Después de semana y media cubriendo a los Patriotas un cambio de aires no me sentaba mal. El hotel de los Rams está ubicado en una zona residencial muy bonita, a 26 kilómetros de nuestro hotel. Con el tráfico matutino de Atlanta nos llevó unos 45 minutos llegar. Enfrente del hotel donde se hospedan los Carneros hay un centro comercial muy grande y "nice". Pero a comparación del hotel de los Patriotas, el de los Rams es pequeño. Los salones de conferencias son de la mitad de tamaño que los de los Pats. Los jugadores están “muy juntos” y el trabajo de los medios es más complicado. Lo que sí es que la seguridad es extrema. Al pasar los controles había varios militares (sí, militares, no policías) con armas de alto calibre. Por un momento pensé que estaba visitando al presidente de los Estados Unidos y no a un equipo de futbol americano.La conferencia con el head coach Sean McVay comenzó a la hora pactada, a las 9:45. A las 10:00 tomó el estrado el QB Jared Goff, fanático de Harry Potter (sí, se le preguntó), dijo haber leído los libros desde muy chico (hay que recordar que sólo tiene 24 años). Magia es lo que necesitan los Rams para vencer a los Patriotas (ok, en realidad no, sólo necesitan ejecutar su plan de juego y evitar que los Pats lo hagan).Platicamos con dos de los jugadores clave de los Carneros, Aqib Talib y Brandin Cooks, ambos tienen en común que son ex jugadores de Nueva Inglaterra. Talib estuvo con los Pats en 2012 y 2013, Cooks en 2017.Aqib Talib aceptó que enfrentar a los Patriotas tiene un significado especial: “definitivamente, es una gran organización. Tengo mucho respeto por Tom Brady, tengo mucho respeto por Bill Belichick. Ellos han sido los mejores. Para ganar tienes que jugar contra los mejores, no hay nada que los pueda describir mejor. Será un honor enfrentarlos.”Brandin Cooks negó tener un sentimiento especial por enfrentar a su ex equipo, pero sí reconoció el liderazgo de Tom Brady: “Su naturaleza competitiva es increíble, solía trabajar con él todos los días, pero no solo en el campo, sino en la manera en que cuida su cuerpo. Él todo el tiempo está pensando en football, 24-7 o lo que sea, como una prueba para ser el mejor. Para los jóvenes es bueno verlo hacer eso. Obviamente el hombre lo ha hecho por muchos años y aprendí mucho de esa manera.”Brandin Cooks tuvo más de 1200 yardas por recepción esta temporada, al igual que Robert Woods, demostrando por qué son una de las ofensivas más explosivas de toda la liga.Por la tarde asistimos a la sesión de prensa de los Patriotas. Media hora tardamos en llegar del hotel de los Rams al de los Pats.Ahí platicamos con varios jugadores, entre ellos Stephon Gilmore, quien conoce muy bien tanto a Robert Woods como a Brandin Cooks. Woods fue su compañero en Buffalo de 2013 a 2016. Con Cooks coincidió la temporada pasada en Nueva Inglaterra. Así se refirió de ambos: “Robert Woods y yo jugamos juntos en Buffalo, corre de maravilla las rutas, es un tipo duro, puede correr cualquier trayectoria y tiene grandes manos. Brandin Cooks es más pequeño pero es fuerte, con gran velocidad, trabaja muy fuerte y ambos son difíciles de cubrir.”Este jueves ambos equipos tendrán su último contacto con los medios antes del Super Bowl y nosotros estaremos con los Pats. También este jueves la ciudad debe comenzar a vivir la fiesta de manera más intensa, con la llegada de más aficionados. A ver si me doy una vuelta, sólo para poder seguir contando historias.