Especial: El adiós del carismático Joe Namath

El jugador que se atrevió a pronosticar el triunfo de su equipo en el Super Bowl III, Joe Namath anuncia su retiro un día como hoy de 1978
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Joe Namath
Por: Baudelio Garcia
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Desde que llegó al futbol americano de la NFL los reflectores de la fama y fortuna comenzaron a ser dirigidos a la figura del quarterback de los New York Jets, Joe Namath. Su contrato por tres temporadas y 400 mil dólares provocaron revuelo en aquel entonces.El egresado de la Universidad de Alabama se incorporó a la Liga en el año de 1965.También conocido como Broadway Joe comenzó a escribir su propia historia en la NFL. En su tercera temporada en la Liga, logró guiar a los Jets al Super Bowl III ante los Baltimore Colts, que tenían como su quarterback a Johnny Unitas.A pesar de no ser favoritos por los especialistas, Namath se atrevió a pronosticar el triunfo de Nueva York para sorpresa de todos. Joe confiaba en su equipo y así lo reflejó en el emparrillado al doblegar 16-7 a los Colts. El número 12 de los Jets terminó con 206 yardas para ser nombrado el Jugador Más Valioso del partido.A lo largo de su trayectoria Joe batalló con las lesiones (principalmente en las rodillas) que finalmente provocaron su retiro, al término de 13 años de trayectoria.Namath jugó para los Jets y concluyó su carrera jugando para Los Angeles Rams en 1978.El sobrenombre de Broadway Joe no fue de gratis ya que de todos era conocido su constante visita a los centros nocturnos más exclusivos de la Gran Manzana, acompañado de bellas mujeres. Era el nuevo tipo de hombre ideal, definido por su estilo contracultural, que incluía un pelo largo y a la moda que colgaba debajo de su casco y zapatos de futbol blancos (cuando todos los demás vestían de negro). Su masculinidad era tan incuestionable que posó en pantimedias para un anuncio de una revista. Y en un momento en que se esperaba que los atletas fueran modestos.El 24 de enero de 1978 anunciaba en su casa de Fort Lauderdale, Florida; su retiro. "No voy a jugar el próximo año", fueron sus palabras que pusieron punto final a su carrera.Joe Namath llegó al Salón de la Fama de la NFL en 1985.