A cerrar con broche de oro

Peyton Manning busca retirarse como campeón, mientras que Carolina quiere su primer título

REDACCIÓN
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SAN FRANCISCO, Estados Unidos, Feb. 5, 2016.- La edición número 50 del Super Bowl servirá para cerrar en gran forma la temporada de 15-1 de los Carolina Panthers o posiblemente la carrera de uno de los mejores quarterbacks que ha visto la liga, Peyton Manning.

A pesar de la experiencia del conjunto de la Conferencia Americana, la escuadra de Ron Rivera sale como favorito en las apuestas (-5.5) para ganar el Trofeo Lombardi por primera vez en su historia. Será la segunda aparición de los felinos, mientras que los Broncos estarán por octava ocasión, empatando en el primer lugar a Steelers, Cowboys y Patriots.

Carolina llega al Súper Domingo luego de dos actuaciones dominantes ante los Seattle Seahawks y Arizona Cardinals, anotando 80 puntos y permitiendo sólo 39. En ambos encuentros, la defensiva finalizó con seis intercepciones y ocho capturas, por lo que podría ser una tarde muy complicada para Manning.

Los Panthers son el primer equipo en terminar con marca de 15-1 y llegar al Super Bowl desde que los Chicago Bears lo lograron en 1985 y vencieron en la edición XX a los New England Patriots por 46-10. En esa famosa defensiva de los Monstruos del Midway, considerada como una de las mejores de todos los tiempos, estaba Ron Rivera.

El equipo de la Conferencia Nacional fue el mejor de la liga en intercepciones (24) y terminó en el sexto lugar en capturas (44). La línea ofensiva de los Broncos permitió 39 capturas, mientras que Manning y Brock Osweiller se combinaron para 23 intercepciones.

Cam Newton encabeza a la ofensiva que más puntos promedió por partido en la campaña regular y en playoffs. El ex quarterback de Auburn se convirtió en el primer quarterback en lanzar más de 3,500 tardas, 35 touchdowns y superar las 500 yardas por la vía terrestre en una misma campaña.

En Denver, la defensiva finalizó como la mejor de la liga y es la gran responsable de que puedan pelear por su tercer campeonato de la NFL. Sin embargo, los ojos de todos estarán puestos sobre Peyton Manning, quien es el dueño de varios records en la liga y tiene un lugar asegurado en el Salón de la Fama tras 19 años de carrera.

Muchos quieren ver a Manning despedirse con un segundo anillo, luego de que hace dos temporadas fuera apaleado por la defensiva de los Seahawks en Nueva York. Los Broncos son el equipo con más derrotas en un Super Bowl (5) y para terminar con ese maleficio saldrán de color blanco, al igual que cuando ganaron la edición XXXIII cuando derrotaron a Atlanta.

Será un gran reto para la unidad comandad por Wade Phillips, ya que en la temporada no enfrentaron a un quarterback con las mismas características de Newton. Los Broncos solo permitieron un corredor con más de 100 yardas en toda la temporada y fue en la Semana 2 ante los Chiefs (Jamaal Charles).

La clave para el conjunto de la Conferencia Americana será evitar que Carolina tenga otro gran inicio de partido, ya que si se van abajo en el marcador muy rápido, será muy complicado que puedan  remontar. Denver no superó los 23 puntos en siete de sus últimos 10 partidos, por lo que podría ser un juego de pocos puntos.

Todo parece indicar que el coach Gary Kubiak podrá contar con los safeties T.J. Ward y Darian Stewart, quienes se lesionaron en la final de conferencia ante los Pats. Ambos se combinaron para 123 tackleadas y forzaron tres balones sueltos.

Los aficionados quieren ver a Manning irse con otro campeonato, pero será una misión muy complicada ante un equipo que ha demostrado ser muy fuerte a lo largo de toda la campaña. La inexperiencia de Carolina mantendrá este juego muy cerrado, sin embargo, uno de los mejores quarterbacks en la historia tendrá que dejar el emparrillado con su tercera derrota en un Super Bowl.

Mi Pick: Panthers 23 Broncos 20