Gregg Popovic, sin miedo a estar en la burbuja pese a sus 71 años

'Pop' es el coach más longevo de la NBA , pero dice sentirse seguro en el campus de Disney.

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El legendario entrenador de los San Antonio Spurs , Gregg Popovich, llevó a cabo su primer entrenamiento con el equipo en la "burbuja" de Orlando y también una larga conferencia de prensa en la que habló especialmente de lo seguro que se siente y de lo comprometido que está en la lucha por la justicia social y en contra del racismo.

Popovich, de 71 años, es el entrenador más veterano que hay en Orlando de los 22 que dirigen equipos NBA que van a reiniciar la temporada, y el ganador de cuatro coronas admitió que en principio pensó en quedarse fuera, dada su edad, pero que decidió llegar al campus de Disney porque confiaba en las precauciones tomadas.

"Hablé con mucha gente, con el comisionado Adam Silver, y me di cuenta todo lo que había montado con su equipo", comentó Popovich. "Sinceramente, creo además de ser un soldado leal a la NBA que criticó aquí y allá cuando creía que era necesario, que no sé en qué otro lugar estaría tan seguro como lo estamos ahora".

Aunque reconoció que las condiciones no son las típicas de lujo y máximas comodidades que disfrutan normalmente los jugadores millonarios de la NBA.

"No nos pueden malcriar aquí tanto como suelen hacerlo. Antes del COVID-19 estábamos bastante malcriados, en todo tipo de formas. Así que no estamos tan malcriados ahora, pero es bueno", admitió.

Popovich, que es el entrenador más veterano que hay en la NBA, consideró no unirse a los Spurs, pero fue médicamente autorizado y realizó su primera práctica el sábado con total normalidad, aunque luego en la rueda de prensa no habló para nada del aspecto deportivo del equipo, pero si de la edad.

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Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Estados Unidos, las personas mayores de 65 años tienen un mayor riesgo de complicaciones por COVID-19. A principios de junio, Silver expresó que la liga podría tener que considerar opciones alternativas para entrenadores en edades más avanzadas.

Eso se encontró rápidamente con el rechazo, y los entrenadores como Popovich, Alvin Gentry (65) y Mike D'Antoni (69) ahora están en Orlando con sus respectivos equipos de los Spurs, New Orleans Pelicans y Houston Rockets, participando plenamente.

"Desde un punto de vista intelectual y médico, tendría que decir que probablemente no, pero estoy más seguro aquí, si esta burbuja funciona, estoy más seguro aquí de lo que estaría en Texas. Seguro", comentó Popovich.

Sin embargo, el veterano entrenador, comprometido con la lucha por la justicia social, no hizo ninguna mención a las fuertes críticas que han surgido en torno al dispendio de pruebas del COVID-19 a los jugadores de la NBA, mientras que los ciudadanos, especialmente en estados como el de la Florida y Texas, con mayores casos de contagios, tardan hasta 15 días en recibir los resultados de aquellos que se los hacen.

Pero Popovich, quien ha sido durante mucho tiempo una voz activa en la NBA con respecto a cuestiones culturales y políticas, si destacó que ve el reinicio de Orlando como parte de la responsabilidad de mantener el impulso en todo el mundo con respecto a la justicia social y el racismo.

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La NBA ya se reportó en la ‘burbuja’

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