Conflicto entre NBA y China se intensifica

Adam Silver insiste que la NBA apoya la libertad de expresión y que aceptarán las consecuencias.

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El comisionado de la NBA, Adam Silver, afirmó que la liga no se ha disculpado por un tuit del gerente general de los Houston Rockets, borrado posteriormente, en el que expresó apoyo a las protestas antigubernamentales en Hong Kong, inclusive luego que la televisión estatal de China cancelara la transmisión de un par de partidos de pretemporada en ese país durante esta semana.

En una rueda de prensa en Tokio previo a un duelo de pretemporada entre los Rockets y los vigentes campeones Toronto Raptors, Silver dijo que él y la liga están "apenados" de que tantos funcionarios del gobierno y aficionados chinos se hayan enojado por el tuit de Daryl Morey y los comentarios posteriores, pero insistió que el ejecutivo de Houston tiene pleno derecho a la libertad de expresión.

"Daryl Morey, como gerente general de los Rockets, disfruta su derecho como uno de nuestros empleados", dijo Silver. "Lo que también trato de indicar es que comprendo que hay consecuencias por su libertad de expresión y tendremos que vivir con las consecuencias".

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Entre esas consecuencias, CCTV informó que no transmitirá los partidos entre Los Angeles Lakers y los Brooklyn Nets, que jugarán el jueves en Shanghai y el sábado en Shenzhen. El basquetbol es muy popular en China y esos dos equipos, en gran medida por la presencia de LeBron James con los Lakers y que Joe Tsai, el dueño de la plataforma de comercio electrónico Alibaba, como dueño de los Nets, iba a tener una gran audiencia.

"Estamos muy inconformes y diferimos del argumento de Adam Silver en respaldo al derecho de Morey a la libertad de expresión", dijo CCTV en un comunicado. "Creemos que todo comentario que desafíe la soberanía nacional y la estabilidad social no cabe bajo la libertad de expresión".

CCTV también dijo que replanteará toda su cooperación y demás trabajos que tengan que ver con la NBA, según una declaración publicada por la rama de deportes de CCTV en redes sociales.

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Silver viajará a Shanghai el miércoles y dijo que confía reunirse con funcionarios y los socios de la liga en el país para llegar a una especie de entendimiento común. Añadió que espera los chinos puedan apreciar el impacto global de un vínculo de más de tres décadas entre la liga y su país, instándoles a que reciban su respuesta y al mismos reconocer que hay diferencias políticas entre los países.

"Valoro nuestros intereses aquí y que nuestros socios están molestos", dijo Silver. "No creo que sea inconsistente por un lado tener comprensión con ellos y al mismo tiempo ser fieles a nuestros principios".

Silver dijo que la NBA no se esperaba que CCTV cancelería la transmisión de los partidos Lakers-Nets. "Pero si esas son las consecuencias de adherirnos a nuestros valores, considerado que es muy importante adherirse a nuestros valores", sostuvo Silver.

El revuelo estalló el fin de semana cuando Morey emitió el tuit, después borrado, en el que aparecía una imagen, junto a un texto que decía: "Lucha por la libertad. Estamos con Hong Kong". Hacía referencia a los cuatro meses de protestas en el territorio semiautónomo de China, donde ha escalado la violencia entre manifestantes y fuerzas policiales.

De inmediato se trató de aplacar la situación. El dueño de los Rockets, Tilman Fertitta, dijo que Morey no es la voz de los Rockets y Morey reapareció en Twitter el lunes en un intento por aclarar el significado.

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Pretemporada NBA

Getty Images/AP

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