Especial: Viene lo mejor en la NBA

A días de que concluya la temporada regular aún faltan boletos por entregarse a la postemporada de la NBA

BAUDELIO GARCIA
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La temporada regular del basquetbol de la NBA concluye el próximo 11 de abril, fecha que definirá a los 16 equipos que disputarán el trofeo Larry O’Brien en su edición 2018.La pausa de este día nos permite analizar más a detalle la situación de los conjuntos involucrados en la postemporada. Los otros ya piensan en coaches, refuerzos, novatos y revisar el calendario para ver cuándo inicia la próxima campaña. Consulta el calendario de la NBA La mejor marca de la NBA, la poseen Houston Rockets (62-15), seguido por Toronto Raptors (55-21). Estos dos equipos estarán sembrados como los número uno en sus respectivas Conferencias y son ellos los favoritos al título.En el Este, los Raptors encabezados por DeMar DeRozan (23,4 puntos por partido) han sorprendido a los analistas, al desplazar a Boston Celtics (53-23) y Cleveland Cavaliers (47-30), sólidos aspirantes en el sector.Toronto no dependerá de nadie para ser el mejor del Este si siguen sumando victorias, aunque los Celtics podrían decir otra cosa, ya que hace un par de días en un enfrentamiento entre ellos el triunfo fue para Boston, acercándose al líder a dos juegos de diferencia.Kyre Irving ha tomado la estafeta de líder en los Celtics (24,2 puntos por juego), por lo que esperan una combinación de resultados, para aspirar a ser el mejor en la Conferencia.Cleveland Cavaliers ha batallado con lesiones de jugadores claves a lo largo de la temporada. LeBron James sigue siendo la pieza clave en el equipo, pero no puede solo salir con el triunfo en todos los partidos. George Hill fue el último jugador en ingresar a la lista de lesionados.El número 23 de los Cavs tiene promedio de 27.6 puntos por compromiso.Los sorprendentes 76ers de Philadelphia (46-30) estarán de vuelta en la postemporada, tras pasar años de absoluta mediocridad. La cosecha de buenas selecciones colegiales y jugadores que han apuntalado a la escuadra que los tienen de vuelta, ya que desde 2012 no aparecían en esta instancia.Joel Embiid y Ben Simmons tienen a los 76ers como la mejor sorpresa de la actual temporada.Indiana Pacers (46-31) y Washington Wizards (42-35) aparecen como quinto y sexto en la clasificación rumbo a la postemporada. Ambos estarán disputando los playoffs.Aún sin boleto, aparecen Milwaukee Bucks (41-35) y Miami Heat (41-36). Lo bueno para los dos es que su más cercano perseguidor es Detroit Pistons (36-40). De un momento a otro Bucks y Heat estarán en la postemporada.De terminar así la temporada regular, los playoffs de la Conferencia del Este se disputarían de la siguiente manera: Toronto vs Miami; Boston vs Milwaukee; Cleveland vs Washington y Philadelphia vs Indiana.

Muchos boletos sin dueño en el Oeste

En la Conferencia del Oeste, los citados Rockets despegan en forma sólida al título. Houston ha ligado a lo largo de la campaña rachas de triunfos, que lo hacen ver la más seria amenaza en el sector y sí también en la Liga.Parte de la clave del éxito de Houston son la mancuerna que han conformado James Harden y Chris Paul, aunque éste último se encuentra lesionado y seguramente lo dejarán descansar para estar listo en la postemporada. Harden promedia 30,7 puntos por cotejo. Consulta los standings en la NBA Los actuales campeones de la NBA, Golden State Warriors (55-21), han tenido una serie de inconvenientes a lo largo de la campaña por lo que ya no son el gran favorito para estar y ganar la final.Stephen Curry ha batallado con las lesiones, al grado de que necesita una limpia de manera urgente, ya que el día de su regreso a las duelas se lastimó de nuevo y es duda para la postemporada. Ante esta baja de juego Kevin Durant ha tomado la estafeta en el equipo. Al momento solamente Rockets y Warriors tienen boleto a postemporada.Portland Trail Blazers (47-29) aparece en la tercera posición. Su mejor elemento Damian Lillard (26,6 unidades por partido), pero muy de cerca está San Antonio Spurs (45-32) quien a pesar de la baja de juego no hay que descartarlos. San Antonio le propinó tremenda paliza a los Rockets el domingo pasado, dejándolos en 83 puntos. El equipo sigue extrañado a Kawhi Leonard y todo indica que no estará en la fase final.Oklahoma City Thunder (45-33) son quintos en la Conferencia, la posibilidad de superar a los Spurs es latente y representa mucho porque tendría la ventaja de recibir más encuentros en casa.Minnesota Timberwolves (44-33) aparece a un juego de Oklahoma, por lo que un descuido del Thunder y un acierto de ellos se traduciría en un cambio de posición en el listado.El Jazz de Utah (43-33) y New Orleans Pelicans (43-34) aparecen en los lugares siete y ocho, respectivamente. Denver Nuggets (41-35) y Los Angeles Clippers (41-36) esperan una combinación de resultados para aspirar a la postemporada.De terminar así la temporada regular, los playoffs se jugarían de la siguiente manera en el Oeste: Rockets vs Pelicans; Warriors vs Timberwolves; Portland vs Utah; Spurs vs Thunder.El resto de las franquicias no citadas en el texto ya piensan en la próxima campaña.