Óliver Pérez impone marca de longevidad entre peloteros mexicanos

El zurdo suma 18 campañas en Grandes Ligas, superando a Fernando Valenzuela, entre otros.

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Cuando el lanzador mexicano Óliver Pérez subió a la lomita en la séptima entrada del partido entre sus Cleveland Indians ante los Kansas City Royals, el serpentinero zurdo llega a 18 temporadas jugadas en las Grandes Ligas , todo un hito, pues gracias a esa aparición quiebra el récord para peloteros nacidos en México de 17, que compartía con Aurelio Rodríguez, Fernando Valenzuela y Juan Gabriel Castro.

El lanzador sinaloense fue firmado por los Padres el 4 de marzo de 1999 y debutó con la novena del sur de California en las Ligas Mayores el 16 de junio de 2002, con 20 años de edad únicamente.

El día de su presentación en MLB, un domingo en Qualcomm Stadium ante los Seattle Mariners, enfrentó en un duelo de lanzadores zurdos al veterano Jamie Moyer, quien le doblaba la edad.

Desde entonces, Pérez acumula 671 apariciones, 195 de ellas como abridor, con una foja de 72-91 y una efectividad de 4.38 a lo largo de 18 temporadas en Grandes Ligas. Al inicio de su carrera, con San Diego (2002-2003), Pittsburgh Pirates (2003-2006) y New York Mets (2006-2010), se desempeñó como pitcher abridor mayormente.
En 2011 no lanzó en las Grandes Ligas, pero aquel año fue en el que se reinventó como pitcher y se convirtió en relevista, un rol con el que volvió a MLB con Seattle (2012-2013), Arizona Diamodbacks (2014-2015), Houston Astros (2015), Washington Nationals (2016-2017) y Cleveland Indians (2018-2020).

Y remontándose más atrás, cabe mencionar que Óliver Pérez fue firmado por los Leones de Yucatán de la Liga Mexicana de Beisbol en 1997 por el coach Roberto Pérez. Ese mismo año estuvo en la Academia de la Liga Mexicana de Beisbol en El Carmen, Nuevo León, de la que años después se convertiría en el primer egresado en debutar en MLB.

Su debut en la LMB se dio en 2000, año en el que tuvo marca de 3-2 y efectividad de 4.36 en 11 apariciones, seis de ellas como abridor.

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