Falleció Al Kaline, miembro del Salón de la Fama de los Tigers

El estelar right fielder de Detroit es el campeón de bateo más joven de la Liga Americana.

logo

DETROIT.— Al Kaline , quien completó toda su carrera de 22 temporadas con los Detroit Tigers hasta ser exaltado al Salón de la Fama del Beisbol, ha fallecido a la edad de 85 años.

John Morad, amigo de Kaline, confirmó a The Associated Press que “Mister Tiger” falleció este lunes en su residencia en Michigan. Morad, quien habló primero con el diario Detroit Free Press, dijo que había estado en contacto con el hijo de Kaline. No se informó de inmediato la causa del deceso.

Kaline fue el jugador más joven en ganar el título de bateo de la Liga Americana en 1955, cuando tenía 20 años, al registrar un promedio de .340. El jardinero derecho fue seleccionado 18 veces al Juego de Estrellas, ganó 10 veces el Guante de Oro y fue elegido al Salón de la Fama en 1980, en su primera oportunidad.

El muy querido número 6 trabajó como comentarista de los juegos de los Tigers entre 1976 y 2001, y también se desempeñó como asistente especial del gerente general.

Publicidad

Tras graduarse de la escuela preparatoria en Baltimore, Kaline debutó directamente en las Mayores. Su primer juego fue el 25 de junio de 1953, seis después de ser contratado por el scout de los Tigres Ed Katalinas. Se apoderó de la titularidad del jardín derecho de Detroit en 1954 y en 1955 bateó para .340, con lo que superó a Ty Cobb por un día, como el campeón de bateo más precoz de la Liga Americana.

Kaline nunca bateó 30 jonrones en una temporada y alcanzó las 100 impulsadas en sólo tres ocasiones, pero su consistencia en el plato, además de su excepcional defensa y brazo, le situaron entre los mejores jardineros del Joven Circuito.

“Hemos visto grandes jugadores defensivos. Pero quien hacía de todo era Al Kaline”, llegó a comentar en una ocasión Brooks Robinson, el mítico jugador de los Baltimore Orioles quien también está en el Salón de la Fama. “Era el modelo de lo que debería ser un gran jardinero: tremenda velocidad, atrapaba la pelota y también tiraba la pelota muy bien”.

Kaline completó su carrera con 3,007 hits y 399 jonrones (el que debió ser el 400 se perdió por un juego que no pudo ser válido debido a un aguacero). También anotó 1,600 carreras y remolcó casi la misma cantidad. Conectó su hit número 3,000 en Baltimore, empalmando un doble por la raya del jardín derecho en septiembre de 1974, su última temporada.

Publicidad

Bateó para .379 en la victoria de los Tigers sobre los St. Louis Cardinals en la Serie Mundial de 1968, cuando Detroit volteó un déficit 3-1, en lo que fue su único título en el Clásico de Otoño.

Virus Outbreak MLB Empty Ballparks Baseball

Las plazas de la MLB ante la emergencia del coronavirus

Jeff Roberson/AP

1 / 29