Los JJOO no podrían hacerse mañana por coronavirus: virólogo

Un especialista japonés afirmó que la epidemia no está controlada lo suficiente para Tokio 2020.

AP
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Un reconocido virólogo japonés dijo que si los Juegos Olímpicos Tokio 2020 fueran mañana, las justas probablemente no se podrían disputar debido a la vertiginosa propagación de un virus de Wuhan, China.

“Necesitamos encontrar la mejor manera de tener un Juegos Olímpicos”, dijo el doctor Hitoshi Oshitani ante el Club de Corresponsales de Japón. “Ahora mismo no tenemos una estrategia efectiva, y creo que sería difícil organizar unos Juegos (ahora). Pero para fines de julio quizás nos encontremos en una situación diferente”.

El comité organizador de los Juegos de Tokio y el Comité Olímpico Internacional (COI) han indicado reiteradamente en las últimas semanas que siguen el consejo de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y el plan es llevar a cabo la cita.

Pero con el paso de los días, el impacto del coronavirus crece, y por ende los efectos colaterales: pruebas clasificatorias a los Juegos han sido canceladas o pospuestos, los desplazamientos son complicados y deportistas y familiares están inquietos. También están los patrocinadores y medios de televisión que han invertido miles de millones de dólares.

En la era moderna de los Juegos, remontándose a 1896, la cita sólo se ha cancelado por las Guerras Mundiales. Se realizaron pese a los boicots masivos de 1980 y 1984.

Oshitani, exasesor de la OMS y que trabajó en la respuesta al virus del SARS hace 20 años, se expresó optimista, pero planteó algo de incertidumbre por los Juegos que se realizarán entre el 24 de julio y 9 de agosto.

“No estoy seguro sobre cómo estará la situación en Japón a fines de julio”, dijo. “Pero probablemente no tengamos un brote significante en Japón en julio”.

Oshitani añadió que teme más por un brote “similar a Wuhan” en África o en otras partes de Asia, con la llegada de afectados en Japón. Si eso se da, “podría ser difícil organizar” los Juegos. Pero también afirmó que Japón está en condiciones de lidiar con la situación.

“Lo que se tiene que hacer ahora es tratar de prevenir que algo sí se produzca”, añadió.

La epidemia originada en China ha infectado a más de 75 mil personas en el mundo. China ha reportado 2 mil 4 muertos entre los 74 mil 185 casos detectados en su territorio continental, la mayoría en la provincia central de Hubei. Sólo un fallecimiento en Japón ha sido atribuido al virus.

Japón tiene programadas 19 competiciones que servirán de ensayo para los Juegos a partir del próximo mes, una oportunidad que tendrán los organizadores y deportistas para sondear la preparación del país.