Moussambani, 20 años después de causar sensación en Sidney

Eric Moussambani sigue con ganas de hacer crecer la natación en Guinea Ecuatorial y convertirse en miembro de la FINA.

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Este verano se cumplirán 20 años de la aparición de Eric Moussambani en los Juegos Olímpicos de Sidney. El nadador de Guinea Ecuatorial completó las eliminatorias de los 100 metros en 1 minuto 52 segundos y 72 centésimas, a más de un minuto del oro olímpico, que ganó el holandés Pieter van der Hoogeband.

Su imagen, nadando en solitario mientras el resto de competidores ya había salido de la piscina, levantó los aplausos unánimes del público y tuvo una repercusión mundial que cambió su vida y los hábitos deportivos del país centroafricano.

"Me enorgullece mucho todo lo que ha pasado desde entonces", dice Moussambani, quien ahora tiene 42 años, en conversación telefónica con EFE desde Malabo, donde está confinado.

"Mi aparición en los Juegos Olímpicos sirvió para que se conociera más a mi país y me convertí en una figura del deporte, tanto allí como en los países de alrededor. Soy una especie de embajador de la natación en esta región", comentó.

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Desde 2012, Moussambani es el seleccionador de natación de Guinea Ecuatorial.

"A los Juegos Olímpicos de Tokyo teníamos planeado llevar dos chicos y dos chicas en la prueba de los 50 metros. El aplazamiento nos puede dar algo de ventaja para que ellos tengan tiempo de prepararse más a fondo", explicó.

Estos cuatro nadadores, y las decenas que tiene ahora la selección tanto en categoría senior como en la categorías base, tienen la posibilidad de entrenarse en una piscina olímpica.

En cambio, Moussambani se zambulló en una por primera vez en su vida cuando se lanzó al agua en la prueba de los 100 metros en Sidney (el giro al final de la piscina se lo enseñó a hacer el seleccionador sudafricano, el mismo que le regaló el bañador azul con el que compitió).

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Cuatro meses antes, él no había nadado jamás y si se clasificó para los Juegos fue porque nadie más se presentó a las pruebas de selección para representar a Guinea Ecuatorial en la natación.

Durante el tiempo que quedaba para la cita olímpica principalmente se entrenó a las cinco de la madrugada (antes de que los clientes se despertaran) en una piscina de un hotel de Malabo que tenía poco más de 10 metros de largo.

Eso mismo le explicó al dictador de Guinea Ecuatorial, Teodoro Obiang, aún en el poder hoy en día, cuando al regresar de Sidney éste le preguntó cómo lo había hecho para prepararse. Poco tiempo después, se construyeron las dos primeras piscinas olímpicas del país: una en Malabo, la capital, y otra en Bata.

"Desde entonces, la afición a la natación ha crecido mucho en Guinea Ecuatorial. Tenemos niños y niñas nadando en las categorías base, algo impensable cuando yo empecé. Y como es un deporte completo y saludable mucha gente lo practica por afición", relató el nadador.

Ahora las piscinas del país, tanto las olímpicas como las que no, suelen estar llenas. Antes de la aparición de Moussambani la gente acostumbraba a bañarse en el mar y en los ríos.

Y 20 años después Moussambani sigue con ganas de hacer crecer la natación y los deportes de agua en su país.

"Creé una selección de waterpolo, pero todavía no tenemos muchos adeptos a este deporte. Debemos prepararnos mucho. Conozco a tres guineanos que juegan a waterpolo en España y ellos podrían formar parte de nuestra selección y hacer subir el nivel", declaró.

Lo que parece más viable a medio plazo (siempre que la pandemia del coronavirus lo permita; las cifras oficiales dicen que en Guinea Ecuatorial hay 258 infectados y un solo muerto) es organizar competiciones anuales de aguas abiertas en Malabo.

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"En un futuro queremos tener representación en esta disciplina en los Juegos Olímpicos", sentenció Moussambani, optimista y luchador por naturaleza.

Otro propósito que tiene es poder ser miembro de la Federación Internacional de Natación (FINA) para ayudar a prosperar al continente africano en los deportes de agua.

Mientras tanto, compagina su cargo como seleccionador nacional con su trabajo como ingeniero informático en una empresa que se dedica a exportar gas licuado.

Moussambani ya hace tiempo que no compite, pero mientras lo hacía consiguió rebajar su marca de los 100 metros hasta los 56 segundos y 88 centésimas.

"Es una pena que no haya podido competir en otros Juegos Olímpicos", lamentó. A pesar de haber bajado del minuto antes de los de Atenas 2004 extraños obstáculos administrativos le impidieron participar.

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