Cruz Azul: Ilusión a todo vapor

Cruz Azul incorpora jugadores de prestigio y directivo exitoso para el Apertura 2018; además regresa al Estadio Azteca, donde se hizo grande

RODRIGO MENDOZA
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Un recurrente en los inicios de torneo para el aficionado de Cruz Azul es el optimismo, ese que lamentablemente se diluye con el paso de las jornadas.Pero el Apertura 2018 realmente parece distinto porque La Máquina se presentará, quizá, con la expectativa más alta entre todos los contendientes.Y con justa razón porque ha incorporado a su plantel jugadores importantes, que han llegado de la mano de Ricardo Peláez, directivo con reciente pasado exitoso, y con el visto bueno del técnico portugués Pedro Caixinha, quien debe consolidarse en su segundo año al frente del equipo.Por si fuera poco, el equipo será local nuevamente en el mítico Estadio Azteca, ahí donde construyó su grandeza durante la década del 70. Consulta las altas y bajas de Cruz Azul para el Apertura 2018 Comencemos por la materia prima. Llegan futbolistas de la talla de Elías Hernández (pieza clave del ataque del León), Pablo Aguilar (que fue un muro con América y Tijuana) y Milton Caraglio (que sacaba petróleo en Atlas).Asimismo, conoceremos en el futbol mexicano al argentino Iván Marcone, quien llega procedente de Lanús con un gran cartel como contención.Además, Igor Lichnovsky y el joven Roberto Alvarado, ex necaxistas, tendrán la opción de consolidarse en la Liga MX. Mientras Andrés Rentería (Atlético Nacional, Santos) y Martín Zúñiga (América, Alebrijes) buscarán un segundo aire nada menos que en un club grande.Los que se quedaron deben incrementar o mantener su nivel, como Wálter Montoya, Ángel Mena, Édgar Méndez, Martín Cauteruccio, Rafael Baca, Adrián Aldrete, José Madueña y Jordan Silva, entre otros.El plantel casi al completo -a excepción de Jesús Corona, quien estuvo presente en Rusia 2018 con el Tricolor- tuvo pretemporada completa para preparar el torneo, detalle que no pudo completarse en cursos anteriores por la llegada tardía de refuerzos.Todo lo anterior fue posible gracias a Ricardo Peláez, nuevo director deportivo, quien en 2011 como directivo reconstruyó al América para llevarlo a ganar varios campeonatos y comandar la tabla de cocientes durante muchas temporadas.La cereza en el pastel es el regreso al Coloso de Santa Úrsula luego de 22 años en el Estadio Azul. La Máquina cuenta con ocho títulos de Liga, y seis de ellos han sido ganados con el Estadio Azteca como casa.Ahí hicieron grandísima a la institución leyendas de la talla de Raúl Cárdenas, Ignacio Trelles, Miguel Marín, Javier "Kalimán" Guzmán, Alberto Quintano, Horacio López Salgado, Fernando Bustos, Octavio Muciño, Ignacio Flores, Eladio Vera, Javier Sánchez Galindo y Miguel Ángel Cornero, entre otros.Figura: El portero Jesús Corona será clave en la consolidación del proyecto de Ricardo Peláez y Pedro Caixinha. El liderazgo del capitán debe encauzar a buena terminal la potente Máquina que ha armado la institución.Pronóstico: Sin duda alguna contendiente. Tigres, Rayados y América no están por encima de Cruz Azul en cuanto a nombres. Falta reflejarlo en el campo de juego como han hecho esos equipos en los últimos años.