Previo: Real Madrid, a evitar la cuesta de enero

Real Madrid confía en que su arsenal sin Bale y Cristiano le baste para sacar un buen resultado en el Bernabéu ante el competitivo Sevilla de Sampaoli en la Ida de los Octavos de Final de la Copa del Rey

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El Real Madrid recibe al Sevilla en la ida de los octavos de final de la Copa del Rey, el día que se cumple un año de felicidad con la llegada de Zinedine Zidane, a dos partidos de igualar el récord de Luis Enrique de 39 invicto, midiendo la importancia que da a una competición en la que pese a las bajas, reservó a Cristiano Ronaldo.Es un gesto que demuestra que la Liga es el gran objetivo de la temporada y que la Champinos League es el reto continuo del Real Madrid. Zidane demuestra que la Copa del Rey es la competición que menor importancia tiene para el club, al prescindir de Cristiano Ronaldo para un duro partido ante el Sevilla, en el que ya no podía contar con jugadores de la talla de Sergio Ramos o Gareth Bale.Las bajas en defensa de Sergio Ramos, con molestias musculares tras forzar en la final de Yokohama, y Pepe por una lesión en un gemelo, dejan a Raphael Varane y Nacho Fernández como titulares en una zaga en la que el lateral derecho puede contar con la novedad también de Danilo. Consulta la clasificación, calendario y estadísticas de la Liga española AQUÍ. La undécima Champions League, la Supercopa de Europa y el Mundial de Clubes representan un balance inmejorable para Zidane, que cumple un año en el banco blanco. Solo dos derrotas en 53 partidos, récords vigentes y muchos retos que encarar en el nuevo año.Los sevillistas, terceros en la Liga después de dos solventes triunfos ante el Celta (0-3) y Málaga (4-1), saben que en esta eliminatoria no parten como favoritos ante el líder de y recientemente campeón del Mundial de Clubes.El más inmediato precedente en el que el cuadro de Sampaoli se encontró con el Real Madrid fue en los primeros pasos de argentino al frente del Sevilla, el pasado 9 de agosto en la Supercopa de Europa que se disputó en Trondheim (Noruega). Entonces cayeron con un ajustado 3-2 después de una prórroga forzada de manera agónica con un gol del exsevillista Sergio Ramos en la prolongación del tiempo reglamentario.En la Copa, las estadísticas son netamente favorables a los madridistas, quienes han superado diez de las trece veces que se han emparejado, la última en 2011 en una semifinal (0-1 y un 2-0).Con ello, el Sevilla saldrá al Bernabéu con todo su potencial, solo falta saber la disposición táctica que utilice pero sin reservar nada pese a que tiene otra cita exigente en Anoeta ante la Real Sociedad, quinto en la tabla de la Liga española.