Previo: Barça inicia el año con platillo cotidiano

En su primer duelo del 2017, Athletic busca llegar con garantías y esperanza al Camp Nou cuando reciba al Barcelona en la Ida de los Octavos de Final de la Copa del Rey

REDACCIÓN
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El Athletic Club pone de nuevo a prueba al FC Barcelona en San Mamés en otra edición más de su rivalida en Copa del Rey, ahora la Ida de los Octavos de Final entre los dos equipos con más títulos en la competición y que no han dejado de enfrentarse una y otra vez en los últimos años.Hasta 24 veces se han medido el Athletic y el Barça en la Copa, 16 en eliminatorias y 9 en finales. Las dos últimas en las dos temporadas anteriores, en la final del curso 2014-2015 y en los cuartos de final del 2015-2016.En ambas ocasiones se impuso el Barça, cuya última derrota en Copa ante el Athletic data de 1984, en la final de la penosa pelea nada más terminar el partido. De hecho, el conjunto rojiblanco no supera al blaugrana en una eliminatoria copera desde hace ya 57 años, en 1960.No obstante, hay un precedente más cercano, el de la Supercopa 2015-2016, al que se agarra el Athletic para animarse de cara a un reto que lleva camino de agotarle y le supone un desgaste tremendo cada vez que tiene que acometerlo. Consulta el paso del Barcelona y Athletic Club en la Liga española AQUÍ. Entonces un tan inesperado 4-0 en San Mamés dejó las cosas casi vistas para sentencia. Aunque los de Ernesto Valverde no respiraron tranquilos en el Camp Nou hasta que Aritz Aduriz marcó en el minuto 75 el 1-1 final del partido. Aduriz, por cierto, fue el héroe de la eliminatoria con cuatro de los cinco goles de su equipo.El Athletic sueña con coger un tanto entumecido tras las vacaciones navideñas al tridente Messi-Suárez-Neymar, que acaba de regresar de América.Valverde saldrá con todo lo que tiene al campo sin pensar en que apenas dos días y medio después tiene un importante compromiso liguero también en San Mamés ante el Alavés.El Barcelona se presenta con la única duda en la portería tras la lesión de Jasper Cillessen.Pese a que las estadísticas le sonríen, el Barcelona no se fía de un rival que, con Ernesto Valverde en el banquillo, acostumbra a poner en apuros tácticos a Luis Enrique.Este partido tiene algún paralelismo con el que se disputó hace ya un año y medio, pues el estado físico de los jugadores azulgrana, tras el parón vacacional, es una incógnita.En la delantera, también surge alguna incógnita. El tridente formado por Lionel Messi, Neymar da Silva y Luis Suárez regresó a los entrenamientos el pasado lunes 2 de enero después de que gozaran de unos días más de vacaciones que el resto de sus compañeros.