Holanda regresa a una Eurocopa ocho años después

La Naranja Mecánica empató frente a Irlanda del Norte y aseguraron su boleto a la Euro 2020.

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Después de faltar a la última cita continental en Francia 2016 y de también perderse el Mundial Rusia 2018, Holanda volverá a una Eurocopa ocho años después tras empatar 0-0 ante Irlanda del Norte.

La parte negativa se la llevó Irlanda del Norte, que necesitaba un triunfo para seguir optando a la clasificación directa.

La posibilidad que le queda a los hombres de Martin O'Neill es la de los playoffs que se disputarán en marzo y en los que tienen una plaza asegurada, debido al triunfo de Suecia ante Rumanía este viernes.

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Los norirlandeses quieren tener la opción de repetir el resultado logrado en Francia 2016, cuando alcanzaron los Octavos de Final, donde perdieron con Gales.

El marcador a cero evitó que lo hagan por la vía directa y tendrán que acudir a las clasificatorias del próximo mes de mayo, una novedad de esta edición. Y eso que los norirlandeses dispusieron de un penalti en la primera parte para adelantarse.

Steven Davis, que alcanzaba un récord para un centrocampista de 116 apariciones con su selección, mandó la pena máxima a las nubes, en la mejor ocasión para los suyos.

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Pese a que los holandeses no necesitaban el triunfo, según se acercó el final del encuentro, metieron más pólvora arriba con la entrada de Luuk de Jong, delantero del Sevilla, y dispusieron de oportunidades para llevarse los tres puntos, sobre todo, con una de Frenkie de Jong que se marchó alta.

Cuando se le agotaba el tiempo a Irlanda del Norte, comenzaron el asedio, pero sin la suficiente puntería para perforar la meta de Jasper Cillesen.

Con el empate, O'Neill podría haber dirigido sus últimos minutos a Irlanda del Norte en suelo irlandés, ya que hace poco más de una semana fue contratado como nuevo entrenador del Stoke City, del Championship (segunda división inglesa).

De este modo, Holanda se queda segunda del Grupo C, con 16 puntos, dos menos que Alemania, que goleó por 4-0 a Bielorrusia.

Irlanda del Norte se queda tercera con trece puntos y sin posibilidades ya de acceder al máximo torneo continental, ya que en el cara a cara con Holanda, criterio de desempate, lo tiene perdido. EFE

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Irlanda del Norte 0-0 Holanda

AP

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