Infantino explica ampliación

Gianni Infantino, presidente de FIFA, explica los motivos para aumentar el Mundial a 48 selecciones

RODRIGO MENDOZA
logo
Install
Agréganos a tu pantalla de inicio para visitarnos más fácil y rápido

La FIFA ampliará el Mundial de futbol a 48 equipos, añadiendo 16 países adicionales al torneo de 2026 que probablemente se realizará en Norteamérica.El plan propuesto por el presidente de la FIFA Gianni Infantino, de 16 grupos de tres equipos cada uno cuyos dos primeros avanzarán a los 16vos de final, fue aprobado de forma unánime por el Consejo del organismo rector.De esta manera, se cumple con la promesa de campaña de Infantino de tener una Copa del Mundo más grande e inclusiva que no sea dominada por Europa y Sudamérica, que han ganado los 20 títulos disputados hasta ahora."Tenemos que gestar la Copa del Mundo del siglo 21", dijo Infantino, quien al ser elegido en febrero también prometió aumentar las ayudas económicas a las 211 federaciones miembros de la FIFA.Con 80 partidos en lugar de 64, la FIFA espera ingresar 1.000 millones de dólares adicionales por contratos de emisiones y patrocinio, además del dinero de las entradas. El Mundial de 2018 en Rusia debe generar unos 5.500 millones de dólares.Las seis confederaciones continentales deberían saber en mayo cuántos puestos extra conseguirán."No se ha prometido nada (sobre los cupos)", afirmó Infantino. "Lo único seguro es que obviamente con 48 equipos, todos tendrán un poco más que ahora".La UEFA quiere tener 16 equipos europeos en la competencia.África y Asia podrían salir beneficiadas por un Mundial más amplio, con hasta nueve plazas cada una. En el Mundial de Brasil de 2014 sólo tuvieron cinco y cuatro equipos, respectivamente.Aun así, la FIFA admitió que la calidad del futbol probablemente disminuya respecto al formato de 32 equipos que mantendrán los próximos dos mundiales, en Rusia y Qatar.A cambio de ello, Infantino quiere generar meses de fervor en los 16 países adicionales, algunos de los cuales probablemente serían debutantes en un Mundial. Costa Rica, Gales e Islandia son equipos que sobresalieron por encima de las expectativas en torneos recientes.La FIFA agregó que podría tomar medidas contra el arreglo de partidos introduciendo rondas de penales tras partidos de grupos que terminen en empate.Infantino indicó que podrían esperar hasta 2024 para decidir las reglas del torneo.A pesar de los 16 países adicionales, FIFA cree que bastarán los 12 estadios empleados en Brasil y en el próximo Mundial en Rusia. Sin embargo, la demanda mayor de centros de concentración y hoteles significa que los países desarrollados serán los mejor preparados para futuros certámenes.