De 'Súper Mario' a 'Gato' Balotelli

El polémico Mario Balotelli anota doblete en su debut con el Niza; el jugador ha fracasado con Inter, Manchester City, Milán y Liverpool

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PARÍS, Francia, sept. 12, 2016.- Mario Balotelli, un jugador tan genial como rebelde, volvió responder a quienes le consideran acabado para el futbol como mejor sabe: marcando dos goles en su debut con el Niza, el club francés donde procura su definitivo renacimiento.

A los 26 años y con un currículum repleto de vaivenes futbolísticos y personales, el internacional italiano inició anoche su andadura en Francia con dos tantos que dieron a su nuevo equipo un sufrido triunfo ante el coloso Olympique de Marsella (3-2), el primero en el minuto 7 de penalti y el segundo, un cabezazo en el 78.

Contratado a última hora por el Niza -un club cuyos años áureos se remontan a los años 50-, Francia había acogido con expectación y recelo al irreverente delantero que, a pesar de su reconocido talento, no había llegado a consolidarse en ninguno de sus cuatro anteriores equipos: el Inter, el Manchester City, el Liverpool y el Milan.

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Pero las portadas de hoy se rindieron al que apuntan como heredero del díscolo Zlatan Ibrahimovic, otro talentoso e imprevisible futbolista que acabó por cambiar el PSG de París por el Manchester United.

"Superbe, Mario" ("Extraordinario, Mario"), le dedicó en su portada el diario deportivo de referencia de Francia, 'L'Equipe'.

El inicio de Balotelli ha dado la razón a uno de los valedores del fichaje del italiano, Jean-Pierre Rivère, presidente del Niza.

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Él y el entrenador suizo Lucien Favre son los encargados de "domar" al jugador en su estancia en la idílica Niza, capital de la Costa Azul bañada por las tranquilas aguas del Mediterráneo.

Misión difícil, pues ni los experimentados José Mourinho, que le entrenó en el Inter, ni Roberto Mancini, en el City, consiguieron controlar el complicado temperamento del jugador. Tampoco fue "domesticado" en el Milán ni en el Liverpool con Brendan Rodgers ni Jurgen Klopp.

El próximo desafío de "Súper Mario", o el futbolista con más vidas que un gato, será este jueves 15 ante el Schalke alemán, en el escaparate de la Liga Europa.