Especial: La única maldad que le falta a los Diablos

En su basto palmarés que incluye 74 laureles, hay un trofeo que Manchester United nunca ha podido incluir: la Europa League, antes Copa UEFA

MANUEL PORTILLO GARCÍA
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Tras su fundación en 1878, en el que se le conocía como Newton Heath Lyr, Manchester United se ha cansado de vestirse de gala para recibir trofeos que lo acrediten como conquistador de torneos.Son 74 los laureles que los Red Devils guardan con recelo en sus vitrinas; dicen que la maldad del demonio no conoce límites. Sin embargo, hay una travesura, una canallada, que aún no ha podido realizar: ganar la Europa League .La Copa Ferias vio la luz en 1955, a la par de la hoy conocida como Champions League, y tuvo 13 ediciones hasta que en la temporada 1971-72 se transformó en la Copa UEFA, con lo cual ganó afiliación al futbol federado del Viejo Continente. De nueva cuenta, para el ciclo 2008-2009, vivió una mutación, la que actualmente le hace presentarse como Liga Europa. Checa el paso que tuvo el Manchester United en la Premier League AQUÍ. Después de 61 ediciones, y por vez primera en su historia, Manchester United está en la antesala de hacerse de una Europa League . Enfrente tendrá al Ajax, equipo que ya supo lo que es ganarla, en 1992. De hecho, solamente "los Hijos de los Dioses", Bayern Múnich, Chelsea y Juventus se pueden pavonear de haber salido campeones de todos los torneos internacionales para clubes de la UEFA.En total, los Diablos Rojos suman 9 participaciones en la Europa League, contando la actual. Lo más lejos que habían llegado son los Cuartos de Final de la 1984-85, en la que cayeron eliminados, sorpresivamente por el Videoton húngaro. De ahí en fuera tenían 4 caídas en Primera Ronda, 2 en Octavos de Final, y 1 en Segunda Fase.En esta importante misión, el club de la Riviera de Irwell contará con la dirección de José Mourinho, técnico que ya sabe lo que es salir con la mano en alto de la otrora Copa UEFA. "Mou" probó por primera vez en su carrera las mieles de ganar un torneo internacional en el curso 2002-2003, cuando llevó al Porto a conquistar esta competencia.En la presente edición, Manchester United ha disputado 14 partidos, con un saldo de 9 victorias, 3 empates y solo 2 derrotas; 23 goles anotados y únicamente 8 recibidos. No obstante el paso arrollador de los escarlatas, hay una tendencia negativa con la que tendrán que romper para encumbrarse en la Europa League .La última vez que el United fue campeón de un torneo internacional en la UEFA aconteció en el ciclo 2007-2008, cuando derrotó por la vía de los penaltis al Chelsea para adjudicarse su tercera Champions League.Luego de ese pasaje victorioso, los Red Devils han caído en las 3 finales que disputaron bajo ese contexto: la Supercopa de Europa del año de su coronación como reyes de Europa, ante Zenit; y las Ligas de Campeones del 2008-2009 y 2010-2011, ambas con el FC Barcelona como rival.A pesar de este lastre, con Mourinho al mando, Manchester United suma 10 juegos invicto en duelos europeos, 7 triunfos y 3 empates. El último capaz de vencerle fue el Fenerbahce turco, al son de 2-1, en la cuarta fecha de la fase de grupos de la presente Europa League . Revive el camino del United a la Final en la Europa League. Ante la baja del sueco Zlatan Ibrahimovic, por una grave lesión en la rodilla derecha, el protagonismo en el United recae en Paul Pogba. El francés aterrizó en Old Trafford en la presente temporada y de a poco se ha ido adueñando del mediocampo escarlata, a base de su aportación en las fases de destrucción y construcción gracias a su poderío físico.Para encarar al clásico 4-3-3 del Ajax, herencia vigente del finado Johan Cruyff, José Mourinho bien podría decantarse por utilizar un esquema 4-2-3-1, parado al que ha recurrido con buenos dividendos en la presente temporada.Este dibujo táctico le permitiría generar superioridad numérica en el mediocampo, al poblarlo con un mediocentro como Carrick, un acompañante de funciones mixtas como Pogba y un mediapunta como Ander Herrera; además de dotarlo de peligro por las bandas con Mkhitaryan y el veneno de Martial, que serían los encargados de acercarle la bola a la revelación en la punta, Marcus Rashford. Previo | ¡A revivir glorias europeas en Estocolmo!