Especial: Grupo B, Copa Oro 2017

De la mano de Bruce Arena, Estados Unidos espera sumar un título más en Copa Oro; Panamá es un equipo que sigue creciendo y puede ser el caballo negro de la competencia

MARCO A. GUTIÉRREZ
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El Grupo B de la Copa Oro 2017 señala como favoritos para avanzar a Cuartos de Final a Estados Unidos y Panamá. Martinica y Nicaragua, que completan este sector realmente a poco aspiran en la competencia; el solo haber clasificado ya es un logro importante para su crecimiento futbolístico.Estados Unidos es una de las potencias del área de Concacaf, el regreso a la dirección técnica de Bruce Arena le ha dado nueva vida al equipo de las barras y las estrellas, que venía dando tumbos y con muchos problemas durante la primera fase de la eliminatoria mundialista rumbo a Rusia 2018, bajo las órdenes de Jürgen Klinsmann.Arena intentará darle a Estados Unidos su sexto título de Copa Oro, que significaría el tercero en su cuenta personal, pues bajo su tutela se ganaron las ediciones de 2002 y 2005.Siempre bajo un esquema táctico con orden defensivo, de buen trato de balón y con velocidad y contundencia en el eje de ataque. Ese es el sistema que por años le dio buenos dividendos a Estados Unidos con Arena al mando, quien sin duda cuenta con un gran plantel en el que destacan elementos como Michael Bradley, Christian Pulisic, Jozy Altidore y Clint Dempsey, quien por cierto disputará su quinta Copa Oro y es el segundo máximo anotador en la historia de este certamen con 12 goles, solo detrás de su compatriota Landon Donovan (18).Estados Unidos será, junto con México, uno de los favoritos en Copa Oro, dos equipos con la obligación de estar siempre disputando la final. De hecho y aunque México le supera en títulos 7 contra 5, los estadounidenses han llegado más veces a las final (9) que el Tri (8). Incluso Estados Unidos, de 13 participaciones previas, en 12 llegó a semifinales.Panamá participa por octava ocasión en Copa Oro y ésta será la séptima de manera consecutiva. El equipo que ahora dirige el colombiano Hernán Darío Gómez se ha consolidado como un rival incómodo en las recientes ediciones de este torneo, llegando en las últimas tres a fase de semifinales.El cuadro canalero sin duda es uno de los que más ha crecido en el área y ya adelanta en logros a equipos como Honduras, Guatemala, Jamaica, Trinidad y Tobago o El Salvador.La nueva generación del futbol de Panamá presenta a jugadores de buen nivel como el defensa Michael Murillo, el mediocampista Miguel Camargo y los delanteros Abdiel Arroyo y Gabriel Torres.Panamá sin duda se ha ganado ya un respeto en Copa Oro y ya no se conforma con participar y avanzar a la siguiente fase, el reto es pelear por colarse a la final como lo hizo ya en 2005 y 2013, en las que dejó ir la posibilidad de coronarse ante Estados Unidos.Nicaragua cuenta con solo una participación previa en Copa Oro. En 2009 el conjunto centroamericano pasó con más pena que gloria, al perder sus tres encuentros frente a México, Guadalupe y Panamá sin poder siquiera marcar un gol.Su clasificación a esta edición de 2017 se dio tras superar en la repesca a Haití tras ganar 3-0 en el partido de vuelta, luego de que en la ida habían caído 3-1 en Puerto Príncipe.Para el equipo que dirige el costarricense Henry Duarte, sumar al menos un punto en esta justa sería ya un gran avance.Martinica regresa a la Copa Oro tras ausentarse en la edición de 2015. En cuatro participaciones previas, el equipo caribeño solo pasó de la fase de grupos en 2002 con un triunfo sobre Trinidad y Tobago. En Cuartos de Final fue eliminado en tanda de penaltis por Canadá.El equipo que dirige el francés Louis Marianne logró su pase como cuarto lugar de la Copa del Caribe 2016.El mediocampista Mathias Coureur es su referente, jugador de origen francés de experiencia en el futbol europeo y recién fichado por el Kaisar Kyzylorda de Kazajistán.